Tormenta obliga a efectuar cortes de luz y Biden declara emergencia en Texas

Foto: AP / Video: MH
  • Tormenta invernal en Texas obliga a efectuar cortes de luz este lunes
  • El presidente Joe Biden declaró una emergencia en Texas en un comunicado el domingo por la noche
  • El mandatario ordenó que se prestara asistencia federal a los esfuerzos locales y estatales

Una tormenta que provocó un brusco descenso de las temperaturas cubrió de nieve y hielo las llanuras sureñas de Estados Unidos, provocando una emergencia por cortes de luz en Texas al día siguiente de que el clima obligara a cancelar vuelos y complicara el tráfico en gran parte del país, informó The Associated Press.

Electric Reliability Council of Texas, o ERCOT, inició los cortes de luz alternos el lunes por la mañana, de modo que miles de personas sufrieron cortes breves en el suministro eléctrico mientras las temperaturas bajaban de los -6 grados Celsius (20 grados Fahrenheit) y rondaban los -3 (25 grados Fahrenheit) en la zona de Houston.

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“Instamos a los texanos a poner la seguridad ante todo”, tuiteó ERCT, que gestiona la red eléctrica del estado, instando a los residentes a reducir su consumo de energía.

ERCOT indicó dice que las interrupciones rotativas probablemente duren toda la mañana y resaltó que podrían iniciarse hasta que finalice la emergencia climática, de acuerdo con CBS Austin.

Más de 1,3 millones de clientes se quedaron a oscuras en torno a las 3 de la mañana, según poweroutage.us, un sitio que monitorea los suministros básicos.

Las autoridades en Houston habían advertido a la gente que se preparase para apagones y carreteras peligrosas, condiciones similares a las que podría esperar la gente tras un huracán de categoría 5.

El domingo se reportaron más de un centenar de choques, incluida una colisión múltiple de 10 autos en la Interestatal 45, según tuiteó el jefe de bomberos de Houston, Samuel Peña.

Arturo Acevedo, jefe del Departamento de Policía de Houston (HPD), informó que durante el fin de semana ocurrieron 134 accidentes en Houston producto de la tormenta invernal en Texas.

Acevedo pidió evitar viajar y permanecer en casa.

“Fuerte aguanieve cayendo alrededor del Texas Medical Center. Muchos choques en toda la ciudad, por favor evite viajar y si está en la carretera, reduzca la velocidad y llegue a casa”, se lee en un tuit.

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Se esperaba que parte de las llanuras sureñas quedaran cubiertas de hielo y hasta 30 centímetros (12 pulgadas) de nieve, indicó Marc Chenard, meteorólogo del Centro de Predicción Meteorológica del Servicio Nacional de Meteorología.

“Normalmente, simplemente no tenemos tanto aire frío tan al sur”, dijo Chenard.

La región se ha preparado para el clima invernal durante el fin de semana. El gobernador de Texas, Greg Abbott, declaró la situación de desastre en los 254 condados del estado y el sábado alertó de “una tormenta invernal extremadamente peligrosa”.

Abbott indicó que la tormenta histórica “hará que el movimiento sea prácticamente imposible” en los próximos días. El gobernador llamó a la tormenta “sin precedentes” en la historia del estado, informó FOX News.

“Lo que se congela permanecerá congelado durante un largo período de tiempo”, dijo Abbot, según KWTX.

Abbott también declaró que todas las regiones del Departamento de Transporte de Texas están trabajando “24 horas al día, 7 días a la semana” para abordar cualquier desafío que surja en todo el estado.

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Asimismo, el gobernador de Oklahoma, Kevin Stitt, y el de Arkansas, Asa Hutchinson, activaron sus respectivas unidades de la Guardia Nacional para asistir a las agencias estatales en labores como el rescate de automovilistas varados.

El presidente, Joe Biden, también declaró una emergencia en Texas en un comunicado el domingo por la noche y ordenó que se prestara asistencia federal a los esfuerzos locales y estatales.

La declaración permite al Departamento de Seguridad Nacional y a la Agencia Federal de Gestión de Desastres (FEMA, por sus siglas en inglés) coordinar los esfuerzos y prestar asistencia, equipamiento y recursos a los afectados por la tormenta.

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