Funcionaria: Estados Unidos desperdició oportunidad para frenar coronavirus

  • Una de las funcionarias de salud más respetadas en Estados Unidos dijo que el país perdió tiempo en frenar el coronavirus.
  • La segunda al mando en los CDC confesó que Estados Unidos no bloqueó los viajes desde Europa cuando debió hacerlo, lo que hubiese ayudado a frenar el brote del coronavirus.
  • La funcionaria mencionó que Estados Unidos no logró identificar todas las importaciones del coronavirus, algo que también hubiese ayudado a frenar más la propagación.

Estados Unidos desperdició grandes oportunidades para frenar la propagación del coronavirus, aceptó una de las más prestigiosas funcionarias de salud en el país.

El gobierno de Estados Unidos fue lento para entender qué tanto se estaba propagando el coronavirus desde Europa, lo que contribuyó a la aceleración de los brotes a lo largo y ancho de la nación, señaló este viernes una funcionaria de salud de alto rango, informó AP.

La cantidad limitada de pruebas y la demora en emitir alertas de viajes desde zonas fuera de China contribuyeron al repunte de casos de coronavirus en Estados Unidos desde finales de febrero, comentó la doctora Anne Schuchat, la segunda al mando en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por las siglas en inglés).

“Claramente no identificamos todas las importaciones que estaban sucediendo”, comentó Schuchat a The Associated Press.

El coronavirus se reportó por primera vez a finales del año pasado en China, el epicentro inicial de la pandemia. Pero desde entonces, Estados Unidos se ha convertido en la nación más afectada, con alrededor de un tercio de los casos confirmados del mundo y más de un cuarto de las muertes.

Estados Unidos frenar coronavirusEl viernes, los CDC publicaron un artículo, escrito por Schuchat, que revisaba la respuesta de Estados Unidos, recapitulando algunas de las decisiones y eventos más importantes de los últimos meses.

El documento indica que la principal agencia de salud pública de la nación desperdició oportunidades para frenar la propagación. Algunos expertos de salud pública consideraron el texto como una evaluación importante por parte de una de las doctoras de salud pública más respetadas del país.

Los CDC son responsables de reconocer, rastrear y prevenir tales enfermedades. Pero la agencia ha tenido una actuación discreta durante la pandemia, y los funcionarios de la Casa Blanca han controlado las comunicaciones y protagonizado gran parte de las conferencias.

“El grado al que la presencia pública de los CDC ha disminuido… es uno de los aspectos más sorprendentes y francamente desconcertantes de la respuesta del gobierno federal”, señaló Jason Schwartz, profesor adjunto de políticas de salud en la Escuela de Salud Pública de Yale.

El presidente Donald Trump ha celebrado en repetidas ocasiones una decisión federal, anunciada el 31 de enero, para impedir la entrada a Estados Unidos a cualquier extranjero que hubiera viajado a China en los últimos 14 días. Esa medida entró en vigor el 2 de febrero. China ya había impuesto su propia restricción de viaje, y los traslados fuera de sus zonas de infección disminuyeron drásticamente.

Pero en su artículo, Schuchat apuntó que casi 2 millones de viajeros llegaron a Estados Unidos procedentes de Italia y otros países europeos durante febrero. El gobierno estadounidense no bloqueó los viajes desde allí sino hasta el 11 de marzo.

“Los numerosos viajes desde Europa, cuando Europa ya tenía brotes, realmente aceleraron nuestras importaciones y la rápida propagación”, comentó a la AP. “Creo que el momento de nuestras alertas de viaje debió haber sido antes”. 

Trump espera que muertes por COVID-19 sean menos de 100.000

Por otra parte, el presidente Donald Trump dijo el viernes que espera que la cifra total de muertes por COVID-19 en Estados Unidos sea inferior a las 100.000.

Aunque reconoció que incluso ese es “un número terrible”.

Los pronósticos de Trump de la cifra de muertes en Estados Unidos han cambiado con el tiempo, y en varias ocasiones ha utilizado los estimados más altos para afirmar que las acciones de su gobierno, sobre todo su decisión de restringir los viajes procedentes de China, han salvado vidas. Sus acciones han sido disputadas por funcionarios de salud pública estatales y locales, quienes se han quejado sobre la escasez de suministros para realizar pruebas y de equipo de protección para personal médico y de enfermería.

El 19 de marzo, la doctora Deborah Birx, coordinadora del grupo de trabajo de coronavirus de la Casa Blanca, reveló modelos que proyectaban entre 100.000 y 200.000 muertes de estadounidenses, asumiendo que se mantengan las medidas de distanciamiento social. 

Al mismo tiempo, dijo que los modelos epidemiológicos inicialmente tenían un escenario con entre 1,5 millones y 2,2 millones de muertes en el país, sin la implementación de medidas de mitigación, como el distanciamiento social, lavado de manos y permanecer en casa lo más posible.

Poco después, Trump comenzó a especular que la cifra de 100.000 era el límite de un rango. Posteriormente, se inclinó hacia una proyección de 60.000, pero esa cantidad se ha visto eclipsada por la cantidad actual de muertes de más de 64.000. El lunes, el mandatario estaba pensando en cifras de 60.000 o 70.000.

Durante un evento en la Casa Blanca el viernes, Trump dijo que “quizás millones de vidas” se han salvado al paralizar la economía. 

Mundo Hispánico – 2 de mayo

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