Diabetes 101: Causas, síntomas y… ¿Estás en riesgo?

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  • Diabetes 101: Causas, síntomas y… ¿Estás en riesgo?
  • ¿Qué la origina y cómo saber si la padeces?
  • Todos los cuidados que debes tener para prevenir o tratar esta enfermedad.

La diabetes es un padecimiento crónico autoinmune que tiene lugar cuando el nivel de glucosa en la sangre, es decir el azúcar, presenta niveles elevados.

Hay dos tipos de diabetes, la Tipo 1 y la Tipo 2, vamos a ver de qué se trata cada una de ellas.

Diabetes 101: Causas y síntomas… ¿Estás en riesgo?: Diabetes Tipo 1

Esta ocurre cuando el páncreas es incapaz de sintetizar la cantidad de insulina que el cuerpo humano requiere para funcionar adecuadamente, lo que significa que la insulina que llega a producir este órgano es de calidad insuficiente para garantizar un buen estado de salud en el ser humano.

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De acuerdo con datos del Instituto Nacional de la Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIH), cuando una persona tiene Diabetes Tipo 1 el sistema inmune ataca y destruye las células del páncreas que son las encargadas de producir la insulina, de manera que este órgano eventualmente deja de producir esta sustancia.

Al no recibir insulina, el azúcar en la sangre se ve imposibilitado de entrar a las células, por lo que los niveles de glucosa aumentan a cantidades que pueden llegar a representar un serio peligro para la salud del ser humano, y es por este motivo que las personas que padecen esta enfermedad requieren recibir insulina todos los días para asegurar el correcto funcionamiento de su organismo.

Es importante hacer notar que la Diabetes Tipo 1 puede presentarse tanto en adultos como en niños, y actualmente los científicos no han podido descifrar una causa exacta que origine la aparición de este padecimiento; sin embargo, el Instituto Nacional de la Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales asegura que los científicos consideran que este tipo de diabetes se debe a causas genéticas y factores ambientales, entre los que podrían encontrarse ciertos tipos de virus.

Es muy importante que las personas que padezcan esta enfermedad lleven un tratamiento adecuado así como un seguimiento constante de su estado de salud, ya que,  tal como asegura el portal MedlinePlus, de no controlar los niveles de glucosa en la sangre éstos podrían ocasionar daños severos en órganos como el corazón y riñones, así como problemas en la visión, en las encías y en los dientes.

La Clínica Mayo hace un recuento de los síntomas que se deben de tomar en cuenta, pues a pesar de que la Diabetes Tipo 1 es considerada una enfermedad silenciosa, existen ciertos síntomas que podrían llegar a confundirse con otras enfermedades, por lo que es importante consultar con su médico de cabecera para que descarte algún padecimiento o, bien, le indique el tratamiento correspondiente que deberá seguir:

  • Un aumento considerable de la sed
  • Un aumento en la frecuencia de la orina
  • En los niños se deberá observar que no exista incontinencia urinaria, especialmente en aquellos que ya han dejado los pañales y que no acostumbran a mojar la cama
  • Aumento excesivo del hambre
  • Pérdida de peso sin intervención de factores externos
  • Cambios de humor e irritabilidad
  • Sensación de debilidad y fatiga
  • Visión borrosa

Diabetes 101: Causas y síntomas… ¿Estás en riesgo?

En especial, se deberán tomar en cuenta los siguientes síntomas que indica el Instituto Nacional de la Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales , ya que éstos podrían indicar una cetoacidosis diabética, misma que podría llegar a ser fatal si no es tratada oportunamente:

  • Aliento con olor a fruta
  • Piel seca o enrojecida
  • Náuseas o vómitos
  • Dolor de estómago
  • Dificultad para respirar
  • Problemas de atención o sentirse confundido

El tratamiento para la Diabetes Tipo 1 es por medio de la inyección de la insulina que no produce el cuerpo; ésta se inyecta varias veces al día, dependiendo de las necesidades de cada organismo, y puede inyectarse por medio de bombas de insulina especiales que van dotando al cuerpo de la cantidad necesaria que éste requiere para funcionar de manera adecuada.

Sin embargo, los pacientes deben hacer un monitoreo constante de sus niveles de glucosa, además de llevar una alimentación balanceada en la que comúnmente deberán restringir el consumo de ciertos alimentos, ya que la dosis de insulina que se inyectará dependerá de factores como la actividad física y los requerimientos nutricionales específicos de acuerdo a la edad, sexo y condiciones específicas de cada paciente.

Diabetes 101: Causas y síntomas… ¿Estás en riesgo?: Diabetes Tipo 2

La Diabetes tipo 2 es una enfermedad crónica que, según informa el Instituto Nacional de la Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIH), actualmente afecta a aproximadamente 26 millones de personas en Estados Unidos y a mas de 38o millones de personas a nivel mundial.

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De acuerdo con el portal MedlinePlus, la Diabetes Tipo 2 también es conocida como “Diabetes de aparición en adultos” o “Diabetes no insulinodependiente”. Esta enfermedad se produce cuando el cuerpo humano es incapaz de producir o de regular adecuadamente el uso de la insulina en el organismo, lo que hace que los niveles de la misma puedan llegar a elevarse poniendo en riesgo considerable el estado de bienestar del ser humano.

Al igual que como ocurre con la Diabetes Tipo 1, es necesario identificar y tratar oportunamente esta enfermedad, ya que de lo contrario el paciente se enfrentaría a riesgos de daño irreversible en ojos, riñones, nervios, encías, dientes y el corazón.

Hasta hace unos años se consideraba que este padecimiento era exclusivo de las personas adultas, ya que dentro de las causas que la originan se encuentran el estilo de vida de las personas, la historia familiar de las mismas, así como los hábitos alimenticios y deportivos que éstas practican.

Es importante señalar que uno de los pasos que preceden a la Diabetes Tipo 2 es la prediabetes, que consiste en presentar niveles elevados de azúcar en la sangre que suelen ser más altos de lo normal, pero que todavía no son lo suficientemente elevados para adentrarse en el rango de la Diabetes Tipo 2.

El mismo portal indica que “Cuando usted tiene diabetes tipo 2, los adipocitos, los hepatocitos y las células musculares no responden de manera correcta a dicha insulina. Esto se denomina resistencia a la insulina. Como resultado de esto, el azúcar de la sangre no entra en estas células con el fin de ser almacenado como fuente de energía. Cuando el azúcar no puede entrar en las células, se acumula un nivel alto de este en la sangre, lo cual se denomina hiperglucemia. El cuerpo es incapaz de usar la glucosa como energía. Esto lleva a los síntomas de la diabetes tipo 2”.

Diabetes 101: Causas y síntomas… ¿Estás en riesgo?

Así, se hace notar que esta enfermedad no aparece de la noche a la mañana, por lo que resulta fundamental tomar en cuenta cuáles son los síntomas que la acompañan. La Clínica Mayo ofrece un panorama de los síntomas que podrían indicar que una persona padece Diabetes Tipo 2; entre estos se encuentran:

  • Una sensación de sed excesiva
  • Sensación y necesidad de orinar con más frecuencia de la usual
  • Un aumento considerable del apetito
  • Pérdida de peso inexplicable e involuntaria, es decir, sin intervención de factores externos
  • Sensación constante de fatiga
  • Problemas oculares, como visión borrosa
  • Heridas o llagas que pueden tardar en sanar más de lo usual
  • Infecciones frecuentes
  • Zonas de piel oscurecida, habitualmente en las axilas y el cuello

Asimismo, estos son algunos de los factores que podrían poner en riesgo a una persona:

  • Sobrepeso
  • Inactividad
  • Antecedentes familiares
  • Edad
  • Síndrome de ovario poliquístico

Por este motivo, la Clínica Mayo recomienda adoptar un estilo de vida saludable y aconseja a la población en general a seguir los siguientes consejos:

  • Llevar una alimentación balanceada y saludable
  • Realizar actividad física moderada
  • Perder peso si ha sido diagnosticado con sobrepeso
  • Evitar en la medida de lo posible llevar una vida sedentaria

y tú ¿ya sabes si tienes diabetes después de leer esta guía de Diabetes 101 con detenimiento?

 

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