Volcán en San Vicente entra en erupción tras advertencia de amenaza “inminente”

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Foto: Getty / Video: MH
  • Un volcán en San Vicente en el Caribe entró en erupción un día después de que las autoridades advirtieron de una amenaza “inminente”
  • “La columna de ceniza está comenzando a caer alrededor del volcán”, dijeron las autoridades
  • “Podrían ocurrir más explosiones”, dijo la directora del Centro Sísmico de la Universidad de las Indias Occidentales

Una erupción explosiva sacudió el viernes el volcán La Soufriere en la isla de San Vicente, en el este del Caribe, tan solo un día después de que el gobierno local advirtiera de una amenaza inminente y emitiera órdenes de evacuación obligatorias, informó The Washington Post.

Los funcionarios de la Organización Nacional para el Manejo de Emergencias local (NEMO, en inglés) dijeron que la columna de ceniza tenía unos 20.000 pies (6 kilómetros) de altura y que la ceniza se dirigía al este hacia el Océano Atlántico.

Erupción explosiva de volcán en San Vicente, en el Caribe

VOLCÁN SAN VICENTE
Foto: Twitter.

El volcán en San Vicente entró en erupción la mañana de este viernes. “La columna de ceniza está comenzando a caer alrededor del volcán”, dijo a The Washington Post Erouscilla Joseph, directora del Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales. “Es posible que haya algunos daños a la propiedad. Esto podría durar días, semanas o incluso meses”, aseveró.

“Podrían ocurrir más explosiones”, dijo Joseph, y agregó que era imposible predecir si las próximas explosiones potenciales serían más grandes o más pequeñas que la primera, informó la agencia de noticias The Associated Press.

No hubo informes inmediatos de víctimas por la erupción del volcán

volcán san vicente
Foto: Twitter.

Hasta el momento no ha habido informes inmediatos de víctimas por la erupción del volcán en San Vicente. La última vez que este volcán entró en erupción fue en 1979, y una erupción anterior en 1902 mató a unas 1,600 personas.

La nueva erupción siguió a las órdenes de evacuación obligatorias emitidas el jueves para las personas que viven cerca del volcán. Las autoridades planearon colocarlos a bordo de cruceros, enviarlos a islas cercanas o llevarlos a refugios en otros lugares de San Vicente que están fuera de la zona de peligro.

Alrededor de 16,000 personas deben ser evacuadas

Foto: Twitter.

Aproximadamente unos 16,000 residentes viven en la zona de peligro del volcán San Vicente y deberán ser evacuados, dijo Joseph. La pandemia podría obstaculizar los esfuerzos de evacuación. El primer ministro Ralph Gonsalves dijo en una conferencia de prensa que las personas deben ser vacunadas si van a bordo de un crucero o se les concede refugio temporal en otra isla.

Dijo que se espera que lleguen dos cruceros de Royal Caribbean este viernes y un tercero en los próximos días, así como dos cruceros Carnival el viernes. Las islas que han dicho que aceptarían evacuados incluyen Santa Lucía, Granada, Barbados y Antigua.

Una situación de emergencia

VOLCÁN SAN VICENTE
Foto: Getty.

“No todo va a salir perfecto, pero si todos cooperamos … saldremos de esto más fuertes que nunca”, dijo Gonsalves. El primer ministro señaló que estaba hablando con los gobiernos del Caribe para que acepten las tarjetas de identificación de las personas si no tienen pasaporte.

“Esta es una situación de emergencia y todo el mundo lo entiende”, dijo. Gonsalves agregó que recomienda encarecidamente que quienes opten por ir a un refugio en San Vicente y las Granadinas, una cadena de islas de más de 100.000 personas, se vacunen. Residentes de San Vicente comenzaron a publicar decenas de imágenes e impactantes videos de la erupción del volcán. Para ver los videos pulse AQUÍ.

Evacuaciones desde el día anterior

Foto: Twitter.

Los equipos de manejo de emergencias han estado yendo a las comunidades en la zona roja y proporcionando transporte a lugares más seguros, incluidos refugios preestablecidos, según Joseph. “Saben quién no tiene transporte porque todo esto ha sido sondeado antes”, dijo, y agregó que los que aborden el crucero no serían llevados a otro lugar, sino que permanecerían allí por un período de tiempo no especificado.

A última hora de la noche del jueves, los refugios se estaban llenando mientras una hilera de luces de automóviles que se dirigían a un terreno más seguro centelleaban a través de las oscuras montañas.

“Por encima de la capacidad”

Foto: Twitter.

John Renton, un director de escuela que estaba a cargo de un refugio, dijo en una entrevista telefónica que tenían muchas máscaras y otro equipo de protección personal, pero necesitaban más catres. Mientras hablaba, fue interrumpido por una llamada telefónica de un funcionario del gobierno preguntando sobre el estado de las cosas.

“Estamos por encima de la capacidad”, respondió, y señaló que el refugio podía albergar a 75 personas y ya estaba lleno. Funcionarios del gobierno tuitearon que la cúpula del volcán ubicada en la región norte de la isla se podía ver brillando al anochecer. La alerta emitida el miércoles sigue a días de actividad sísmica alrededor de La Soufriere.

Volcán San Vicente: Lo peor que se puede hacer

Foto: Twitter.

Gonsalves instó a la gente a mantener la calma y el orden. “No quiero que se asusten”, dijo. “Eso es lo peor que se puede hacer”. Los científicos alertaron al gobierno sobre una posible erupción después de notar un tipo de actividad sísmica a las 3 a.m. del jueves que indicaba que “el magma se movía cerca de la superficie”, dijo Joseph.

“Las cosas están escalando bastante rápido”, dijo sobre la actividad volcánica, y agregó que era imposible proporcionar un pronóstico exacto de lo que podría suceder en las próximas horas o días.

Otros volcanes activos

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Foto: Getty.

Un equipo del centro sísmico llegó a San Vicente a fines de diciembre después de que el volcán tuviera una erupción efusiva. Han estado analizando la formación de un nuevo domo volcánico, cambios en su lago de cráter, actividad sísmica y emisiones de gases, entre otras cosas.

El Caribe oriental alberga otros volcanes activos. Diecisiete de los 19 volcanes vivos de la región están ubicados en 11 islas, y los dos restantes bajo el agua cerca de la isla de Granada, incluido uno llamado Kick ’Em Jenny que ha estado activo en los últimos años.

Volcanes del Caribe

Foto: Getty.

El volcán más activo de la región en los últimos años ha sido Soufriere Hills en Montserrat, que ha estado en erupción continuamente desde 1995, destruyendo la capital de Plymouth y matando al menos a 19 personas en 1997.

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