Isla de España enfrenta riesgos tras erupción volcánica y advierten cuánto tiempo podría durar

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Foto: AP / Video: MH
  • La isla La Palma lleva días lidiando con una erupción volcánica y las autoridades advirtieron que se avecinan más peligros derivados de la explosión
  • Expertos estiman que la erupción del volcán en La Palma podría durar hasta 84 días
  • La lava ha arrasado con más de 320 edificaciones en la isla

Una pequeña isla española en el Océano Atlántico llamada La Palma lleva días lidiando con una erupción volcánica que obligó a desalojar a miles de personas, y las autoridades advierten que se avecinan más peligros derivados de la explosión.

La erupción ocurrió el domingo por la tarde en La Palma, una de las ocho islas volcánicas que forman el archipiélago de las Islas Canarias, que se extiende frente a la costa noroccidental de África. Fue la segunda erupción registrada en 50 años en la isla de 85.000 habitantes.

Advierten más peligros tras erupción del volcán en La Palma

VOLCÁN LA PALMA
Foto: AP

Antes de que ocurriese se registró un sismo de magnitud 4,2. Enormes columnas de humo blanco y negro salieron de la cordillera volcánica de Cumbre Vieja tras una semana con miles de pequeños sismos, informó The Associated Press.

Los imparables ríos de lava fundida, algunos de hasta seis metros (20 pies) de alto, corren ahora ladera abajo hacia el océano engullendo todo a su paso. De acuerdo con el seguimiento por satélite del programa Copernicus, la lava ha arrasado con más de 320 edificaciones, informó El País.

Más de 20 mil sismos en La Palma

ENJAMBRE SÍSMICO
Foto: AP

Canarias es una zona volcánica muy popular entre los turistas europeos por su clima cálido durante todo el año. El Teide, en la cercana isla de Tenerife, es uno de los volcanes más altos del mundo y el pico más alto de España. En La Palma, la población vive sobre todo de la agricultura.

Los científicos habían estado monitoreando de cerca la acumulación de magma subterráneo en La Palma durante la semana previa y detectaron más de 20.000 sismos — la mayoría demasiado pequeños para sentirse. Esto es lo que se conoce como “enjambre sísmico” y puede indicar una erupción inminente.

No se han reportado víctimas

volcán la palma
Foto: AP

Tres días antes de que ocurriese, el Instituto Volcanológico de Canarias (INVOLCAN), reportó que 11 millones de metros cúbicos (338 millones de pies cúbicos) de roca fundida fueron empujados hacia Cumbre Vieja.

Luego del terremoto de magnitud 4,2, dos fisuras comenzaron a arrojar el brillante magma rojo al aire. La lava corrió en ríos ladera abajo. El estrecho seguimiento científico supuso que las autoridades pudieron evacuar rápidamente a la población cuando el volcán entró en erupción y no se reportaron víctimas.

Más peligros en los próximos días

TRAGEDIA
Foto: AP

Pero los daños en propiedades, infraestructuras y cultivos son considerables. Por el momento, 6,000 personas se vieron obligadas a dejar sus hogares. La roca fundida ha sepultado también plantaciones de plátano, viñedos y cultivos de aguacate y papaya. Algunos sistemas de riego se han perdido y hay acuíferos subterráneos contaminados y carreteras bloqueadas.

Los ríos de lava se dirigen ahora a la costa más poblada de la isla y al Océano Atlántico, donde podrían ocasionar nuevos problemas. Según las autoridades, los residentes se enfrentan a una serie de problemas en los próximos días y semanas.

Podrían ocurrir grandes explosiones

VOLCÁN LA PALMA
Foto: AP

Cuando la lava llegue al Atlántico podría causar explosiones y nubes de gas tóxico. Los científicos encargados de monitorearla dicen que tiene una temperatura de más de 1.000 grados Celsius (más de 1.800 grados Fahrenheit). En la última erupción, en 1971, una persona falleció debido a la inhalación de los gases emitidos por la lava al tocar el agua.

Los sismos han continuado, inquietando a los residentes. El lunes en la noche se abrió una nueva fisura luego de lo que el INVOLCAN detectó un sismo de magnitud 3,8, y comenzó a arrojar más lava. Los científicos dicen que pueden aparecer nuevas fisuras y grietas en la tierra que podrían poner en peligro otras zonas.

Volcán en La Palma podría generar lluvia ácida

La Palma

Erupción de volcán en La Palma podría generar lluvia ácidaEl volcán ha estado produciendo entre 8.000 y 10.500 tonelada de dióxido de azufre por día, apuntó INVOLCAN. El dióxido de azufre tiene mal olor e irrita la piel, los ojos, la nariz y la garganta. Además, puede generar lluvia ácida y contaminar el aire.

La erupción también ha causado ceniza volcánica, que puede generar problemas respiratorios. Las autoridades de La Palma dijeron a residentes en amplias zonas donde caían las cenizas que se queden en casa con las ventanas y las puertas cerradas.

Una escena “desoladora” en La Palma

Una escena “desoladora”
Foto: Getty Images

No se han reportado víctimas mortales ni heridos, pero las imágenes de los drones capturaron dos corrientes de lava negra que crearon una franja devastadora a través del paisaje mientras avanzaban por el flanco occidental del volcán hacia el mar.

Los cuatro pueblos evacuados en La Palma incluyen El Paso y Los Llanos de Aridane, con albergues temporales establecidos para recibir a los residentes desplazados. Según Sky News, Mariano Hernández, presidente de la isla de La Palma, instó a la gente a mantenerse alejada y describió la escena como “desoladora”.

Critican a ministro por decir que la lava es un “espectáculo maravilloso”

La Palma
Hernández comentó que una pared de lava de seis metros (20 pies) de altura “está consumiendo casas, infraestructura (y) cultivos en su camino hacia la costa”. Por su parte, un testigo de la agencia de noticias Reuters vio cómo el flujo de roca fundida se abría paso lentamente a través de una casa en el pueblo de Los Campitos, donde incendió el interior y envió llamas a través de las ventanas y hacia el techo.

El ministro de Turismo de España enfrentó críticas después de decirle a una estación de radio local que la erupción era una oportunidad para atraer visitantes a la isla. “La isla está abierta”, dijo Reyes Maroto a la radio Canal Sur, calificando los chorros de lava como “un espectáculo maravilloso”.

Evacuaron a centenares de turistas (pulsa en la imagen para ver el video)

La Palma
“No hay restricciones para ir a la isla… al contrario, estamos pasando la información para que los turistas sepan que pueden viajar a la isla y disfrutar de algo inusual, verlo por sí mismos”, expresó. Sin embargo, unos 360 turistas fueron evacuados de un centro turístico en La Palma luego de la erupción y llevados en bote a la cercana isla de Tenerife el lunes, según informó un portavoz del operador de ferry Fred Olsen.

Otros 180 visitantes se enfrentaban a la misma perspectiva. Mientras tanto, la aerolínea local Binter canceló cuatro vuelos desde y hacia la vecina isla de La Gomera. La Palma había estado en alerta máxima después de que se reportaron más de 22,000 temblores en una semana, mencionó el reporte de Sky News.

Región volcánica

La Palma
Cumbre Vieja es parte de una cadena de volcanes que tuvo una erupción importante por última vez en 1971, y es una de las regiones volcánicas más activas de Canarias. Se encuentra en el sur de La Palma, que alberga a unas 80,000 personas, explicó el referido medio.

Itahiza Domínguez, jefa de sismología del instituto de geología de España, dijo a la Televisión de Canarias que aunque era demasiado pronto para saber cuánto duraría la erupción, las erupciones anteriores habían durado semanas o incluso meses. Los científicos indicaron que los flujos de lava podrían durar la misma cantidad de tiempo, pero que el peligro inmediato para la población local parecía haber terminado. Archivado como: volcán La Palma.