USCIS cancela despidos, pero aún tiene malas noticias para inmigrantes

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FOTO The Associated Press
  • USCIS cancela despidos, pero aún tiene malas noticias para inmigrantes
  • La agencia de inmigración había anunciado 13 mil despidos
  • Conservar a la plantilla laboral tendrá otro tipo de ‘costo’

USCIS cancela despidos. El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) canceló el martes las licencias sin sueldo para más de 13 mil empleados, evitando una catástrofe para la atribulada agencia que está a cargo del sistema de inmigración legal del país.

Funcionarios dijeron que “recortes de gastos sin precedentes” y un aumento en los ingresos le permitieron a la agencia cancelar las cesantías, pero advirtieron que habrá esperas más largas y mayores retrasos, incluyendo para quienes soliciten permisos de trabajo, residencia permanente y naturalización, reportó la agencia The Associated Press.

“Evitar el cese del personal se hace a un costo operativo severo que aumentará los retrasos y tiempos de espera en todos los procesos, sin garantías de que podamos evitar licencias futuras”, dijo en un comunicado Joseph Edlow, vicedirector de políticas del USCIS.

“Un regreso a los procedimientos normales de operación requeriría una intervención del Congreso para sostener a la agencia durante el año fiscal 2021”, agregó el funcionario.

La agencia había advertido que sin financiamiento de emergencia por 1,200 millones de dólares tendría que cesar a 70 por ciento de su fuerza laboral a partir del domingo, reduciendo drásticamente sus operaciones.

Dice que mantendrá sus operaciones hasta el final de septiembre, cuando concluye el actual año fiscal. Los recortes incluyen viajes no esenciales y reducir el trabajo enviado a contratistas privados que se encargan del papeleo.

El presupuesto de alrededor de 4 mil 800 millones de dólares de la agencia proviene casi exclusivamente de las cuotas que cobra por permisos para vivir o trabajar en el país.

Aunque los ingresos habían caído luego de varias restricciones a la inmigración impuestas por el gobierno de Trump, el USCIS culpó a la pandemia de coronavirus.

USCIS cancela despidos
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La agencia, que cerró sus operaciones por más de dos meses, dijo que el COVID-19 hizo que sus ingresos cayeran a la mitad.

A partir del dos de octubre, la agencia va a aumentar las tarifas que cobra en 20 por ciento como promedio y eliminará algunas exenciones de pago, incluyendo para los solicitantes de asilo.

Por su parte, la agencia de noticias Efe reportó que USCIS notificó este martes la cancelación de más de 13 mil despidos temporales que debían iniciar el 30 de agosto, y que la agencia había planificado para lidiar con lo que describió como un déficit en su financiación debido a la pandemia del COVID-19.

“Estamos ahora en posición de cancelar los despidos administrativos actuales” que hubieran afectado al 70 por ciento del personal, señaló el mensaje remitido por el subdirector de USCIS, Joseph Edlow, a los empleados de la agencia, a los que advirtió que sus “problemas no se han resuelto”.

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“Nuestra fuerza laboral es primera columna vertebral de todos los logros de USCIS”, añadió.

“El evitar estos despidos administrativos significa un costo operativo grave que aumentará los atrasos (de trámites) y períodos de espera, sin garantía de que podamos evitar futuros despidos temporales”, dijo el funcionario.

Entre las operaciones que se verán afectadas por estos inconvenientes, el mensaje señaló las esperas más prolongadas, períodos más largos para la adjudicación de los casos de ajuste de visas y naturalizaciones.

“Las ceremonias de naturalización continuarán”, añadió la notificación. “El Congreso debe actuar acerca de una solución de largo plazo que provea a USCIS la asistencia financiera necesaria para sustentar a USCIS en el período fiscal 2011 y más allá”.

A diferencia de otras agencias federales, que cubren su presupuesto con asignaciones de fondos del Congreso, USCIS opera financiada por las tarifas que pagan los inmigrantes para sus trámites de visas temporarias, visas de residencia legal permanente y obtención de la ciudadanía estadounidense, todos ellos reducidos de manera sustancial debido a la pandemia.

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Otros factores que afectaron la financiación de USCIS resultan de la política del presidente Donald Trump, que ha restringido la inmigración y los viajes desde otros países, y el cierre de numerosas oficinas donde se inician y procesan los trámites de visas.

La agencia ha calculado una reducción del 61 por ciento en sus recaudaciones hasta el fin del período fiscal 2020, que concluye el 30 de septiembre, y aunque ha limitado los aumentos de sueldos y ha adoptado otras medidas para restringir sus gastos, sus directores han indicado que se necesitan medidas drásticas para mantenerla funcionando.

En mayo, la agencia pidió al Congreso una asignación de emergencia de 1,200 millones de dólares para continuar operando en lo que resta del período fiscal 2020, que concluye el 30 de septiembre.

La Cámara de Representantes, con mayoría demócrata, aprobó el sábado una legislación que autoriza a USCIS el aumento de ciertas tarifas vinculadas con el trámite rápido de solicitudes de inmigración, y permitiría evitar los despidos temporarios.

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A fin de julio, USCIS publicó su nueva lista de tarifas, que aplicará a partir del 2 de octubre, con un incremento promedio del 20 %, pero que llega al 535 por ciento en algunas de ellas.

USCIS procesa decenas de tipos de visas y trámites diferentes, y la tabla publicada muestra algunas reducciones de tarifas, como una disminución del 11 por ciento en lo que hay que paga por el reemplazo del documento de residencia legal permanente (“tarjeta verde”), de 455 a 405 dólares por la solicitud vía Internet, y de un nueve por ciento en el trámite con papel de 455 a 415 dólares.

En el otro extremo, un inmigrante indocumentado que use el formulario I-881 para solicitar que se suspenda su deportación, deberá pagar 1,810 dólares, esto es un aumento del 535 por ciento sobre la tarifa actual de 285 dólares.

Con información de Agencia Efe y The Associated Press

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