Bajan a 709.000 las solicitudes semanales de subsidio por desempleo

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Bajan a 709.000 las solicitudes semanales de subsidio por desempleo
Foto: AP / Video: MH
  • Las solicitudes semanales de subsidio por desempleo en el país bajaron a 709.000
  • Aunque sigue siendo una cifra alta es la más baja desde marzo y una señal de que el mercado laboral podría recuperarse lentamente
  • El ritmo de despidos de trabajadores ha ido menguando y con ello ha bajado la cifra semanal de solicitudes

Las solicitudes de subsidio convencional por desempleo en Estados Unidos bajaron a 709.000 la semana pasada, comparadas con las 757.000 en la semana anterior, informó este jueves la Oficina de Estadísticas Laborales.

Aunque sigue siendo una cifra alta es la más baja desde marzo y una señal de que el mercado laboral podría recuperarse lentamente.

Las solicitudes por desempleo muestran que ocho meses después de que la pandemia aplanara la economía, muchos empleadores siguen recortando puestos de trabajo.

El promedio de solicitudes en cuatro semanas, una medida que compensa las variaciones semanales, quedó la semana pasada en 755.250 comparado con 788.500 la semana anterior.

solicitudes semanales desempleo
Foto: MH archivos.

En la semana que concluyó el 31 de octubre, de acuerdo con el informe gubernamental, había 6,78 millones de personas que percibían esa prestación, comparado con 7,22 millones en la semana anterior.

Esta prestación no cubre a unos 16 a 18 millones de trabajadores independientes y contratistas que, en el marco de un paquete de emergencia por la pandemia de covid-19 aprobado en marzo, les asignó un subsidio de 600 dólares semanales. Este programa concluyó a fin de julio y el Gobierno del presidente Donald Trump y el Congreso no se han puesto de acuerdo en una extensión.

La cifra semanal de solicitudes de subsidio por desempleo tenía un promedio de alrededor de 250.000 trámites en los meses previos a febrero, pero el impacto de la pandemia elevó las solicitudes a 6,78 millones en la última semana de marzo. Desde entonces, el ritmo de despidos de trabajadores ha ido menguando y con ello ha bajado la cifra semanal de solicitudes.

Las últimas cifras de solicitudes semanales de desempleo coinciden con un brusco resurgimiento de las infecciones virales confirmadas a un máximo histórico por encima de 120.000 por día, reseñó The Associated Press.

Los casos están aumentando en 49 estados y las muertes están aumentando en 39. La nación ha registrado 240.000 muertes relacionadas con el virus y 10,3 millones de infecciones confirmadas.

A medida que se acerca un clima más frío y aumenta el temor al virus, los consumidores pueden volverse más cautelosos al viajar, ir de compras, salir a cenar y visitar gimnasios, peluquerías y minoristas.

Las empresas de muchos sectores podrían recortar puestos de trabajo o jornadas laborales.

En los últimos días, el resurgimiento del virus ha provocado restricciones más estrictas en las empresas, principalmente restaurantes y bares, en una variedad de estados, incluidos Texas, Nueva York, Maryland y Oregón.

El número de personas que continúan recibiendo los beneficios tradicionales por desempleo se redujo a 6,8 millones, dijo el gobierno, de 7,2 millones.

Eso sugiere que más estadounidenses encuentran trabajo y ya no reciben ayuda por desempleo.

Pero también indica que muchas personas desempleadas han agotado su ayuda estatal por desempleo, que generalmente expira después de seis meses, y han pasado a un programa federal de beneficios extendidos que dura 13 semanas más.

El brote viral amenaza con trastornar la mejora en el mercado laboral en los últimos meses.

La tasa de desempleo se desplomó un punto porcentual completo en octubre al 6,9%, mientras que los empleadores agregaron unos sólidos 600.000 nuevos puestos de trabajo.

Aun así, las solicitudes semanales de ayuda por desempleo se mantienen en niveles históricamente altos.

Es probable que las solicitudes incluyan a algunas personas que perdieron su trabajo hace semanas, pero que han tenido que esperar a que los estados procesen sus reclamos.

Es posible que algunos de ellos no hayan solicitado beneficios hasta la semana pasada a pesar de que fueron despedidos antes.

Los trabajadores también pueden buscar ayuda si todavía están trabajando pero se les ha reducido el horario.

Otros más podrían haber perdido sus trabajos más de una vez; cuando vuelven a solicitar beneficios, puede contar como un nuevo reclamo.

El mercado laboral sigue muy dañado. La economía todavía tiene aproximadamente 10 millones de empleos menos de los que tenía antes de la pandemia, un total que excede todos los empleos que desaparecieron en la Gran Recesión de 2008-2009.

El estímulo gubernamental, en forma de beneficios federales por desempleo, ayuda para pequeñas empresas y cheques para la mayoría de las personas, se ha agotado en gran medida.

Sin más ayuda, a los economistas les preocupa que cierren más restaurantes y otras pequeñas empresas y empeore la situación de los desempleados.

Y a menos que el Congreso extienda sus beneficios, millones de personas desempleadas se quedarán sin ayuda por completo para fin de año.

Entre ellos se encuentra Victoria Pérez, que tenía dos trabajos de reparto antes de que ocurriera la pandemia.

Habiendo perdido ambos trabajos en la primavera, ahora vive con sus hijos en una vivienda subsidiada por la ciudad cerca de Oakland, California, y espera evitar quedarse sin hogar.

Las viviendas de la ciudad, proporcionadas a personas con mayor riesgo de contraer el coronavirus, duran solo hasta diciembre. Pérez, de 38 años, es un sobreviviente de cáncer.

“La pandemia simplemente lo arruinó todo”, dijo. “Lo estaba haciendo muy bien, y luego nada”.

Antes de la pandemia, Pérez llevaba el almuerzo de los restaurantes a los trabajadores de oficina. También tenía un trabajo en una empresa llamada Replate, que llevaba comida sobrante de empresas de tecnología en San Francisco a refugios para personas sin hogar.

Ambos trabajos se agotaron una vez que todos comenzaron a trabajar desde casa.

Hizo algunas entregas de comestibles para DoorDash, pero dejó de hacerlo por temor a contraer el virus.

Pérez ahora recibe solo 91 dólares en ayuda por desempleo cada dos semanas. Recientemente, volvió a trabajar para Replate durante unas 15 a 20 horas a la semana.

“No es mucho comparado con lo que tenía antes, pero es mejor que nada”, dijo.