Se desploma el Observatorio de Arecibo debido a fallos estructurales

La plataforma del radiotelescopio del Observatorio de Arecibo, que tiene un peso de 900 toneladas, se desploma debido a fallos estructurales

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Foto: Shutterstock / Video: MH
  • La plataforma del radiotelescopio del Observatorio de Arecibo se ha desplomado debido a fallos estructurales
  • Esta estructura tiene un peso de 900 toneladas
  • La noticia fue divulgada por las meteorólogas puertorriqueñas en la isla Ada Monzón y Deborah Martorell

Se desploma Observatorio Arecibo. De acuerdo con la Agencia EFE, la plataforma del radiotelescopio del Observatorio de Arecibo se desplomó debido a fallas estructurales que ya tenía desde hace algunos meses según había dicho la propietaria de la instalación, la Fundación Nacional de las Ciencias (NSF, por sus siglas en inglés).

Esta noticia fue dada a conocer por las meteorólogas puertorriqueñas de la isla Ada Monzón y Deborah Martorell, a través de sus redes sociales, luego de que empleados del observatorio les contaran lo ocurrido.

La NSF anunció el pasado 19 de noviembre que el radiotelescopio del Observatorio de Arecibo, que está situado al norte de Puerto Rico, sería desmantelado después de que se rompiera un segundo cable que sujetaba la estructura y se estimara que iba a colapsar.

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La estructura tiene un peso de 900 toneladas

Esta estructura fue construida hace casi 60 años por la Fundación Nacional de Ciencias, quienes informaron a través de un comunicado que ante el inminente colapso no hubo más opción que tomar la decisión de desmantelarlo.

El director de la NSF, Sethuraman Panchanathan, explicó que la prioridad a la hora de tomar la decisión fue la seguridad, que estaba comprometida por la situación en la que se encontraba la estructura.

“Había riesgo de colapso”, dijo Panchanathan, que se remitió a los tres informes de firmas de ingeniería contratadas para evaluar los daños.

La decisión de desmantelar el lugar no tuvo que ver con temas científicos. Hasta el momento, no habían fijado una fecha para la demolición, aunque se previa que se realizara en las próximas semanas.

Desde entonces se han producido varias peticiones para que no fuera desmantelado. Entre ellas, de la propia gobernadora de la isla, Wanda Vázquez, y de políticos locales, así como una iniciativa popular.

La desaparición del radiotelescopio del Observatorio de Arecibo es una pérdida importante para la comunidad científica del mundo, pues contribuyó en el último medio siglo con la búsqueda de asteroides que orbitan cerca de la Tierra, la observación de objetos exóticos en el espacio profundo, así como de pulsares y el estallido de ondas de radio distantes.

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Además contribuyó al turismo de Puerto Rico e incluso también fue escenario de algunas películas.

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Observatorio Arecibo y su legado

El adiós de este emblema de Puerto Rico supone dejar atrás lo que ha sido una parte fundamental para la comunidad científica mundial durante el último medio siglo.

El radiotelescopio del Observatorio de Arecibo permitió a los científicos observar objetos y eventos exóticos del espacio y misteriosas explosiones de ondas de radio.

También fue una herramienta clave en la búsqueda de asteroides que orbitan cerca de la Tierra ayudando a los astrónomos a encontrar objetos que potencialmente podrían representar una amenaza para el planeta.

¿Es el fin de la búsqueda de vida extraterrestre?

Según el portal The New York Post, la agencia utiliza recursos federales y, después de un profundo análisis de los riesgos, ha llegado a la conclusión de que resulta altamente peligroso operar el telescopio debido a los daños que este ha sufrido en meses recientes.

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En los primeros días de noviembre, uno de los cables de acero del telescopio se rompió, lo que hace temer a las autoridades que pueda ocurrir un derrumbe de toda la estructura en los próximos meses.

Los responsables de la Fundación Nacional para la Ciencia han advertido que aún si fuera posible reparar los daños que el telescopio ha sufrido, la estructura continuará representando un peligro para todos.

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