San Vicente espera nuevas erupciones mientras llega la ayuda y miles siguen evacuados

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Foto: AP / Video: MH
  • Autoridades advirtieron de nuevas erupciones que podrían ocurrir en la isla caribeña de San Vicente por días e incluso semanas.
  • Este sábado comenzarán a distribuir material de ayuda para los habitantes de la isla.
  • Más de 10 mil personas fueron evacuadas luego de que se desataran explosiones volcánicas que no se veían desde más de 40 años.

Mientras miles de habitantes siguen evacuados en la isla caribeña de San Vicente a la espera de ayuda, expertos advirtieron que se preparan para enfrentar nuevas erupciones volcánicas, un suceso que no veían desde hace más de cuatro décadas.

La agencia de noticias AP reseñó que catres, tiendas de campismo y mascarillas para respirar ya llegaron a la isla de San Vicente, en el Caribe oriental, mientras las autoridades esperan comenzar a distribuirlas este sábado, un día después de que una potente erupción del volcán La Soufriere sacudió las vidas de miles de personas que tuvieron que abandonar sus casas por orden del gobierno.

Ofrecen ayuda a San Vicente tras explosiones volcánicas

San Vicente
Una columna de cenizas se eleva desde el volcán La Soufriere en el este de la isla caribeña de San Vicente, en esta imagen del viernes 9 de abril de 2021 captada desde la localidad de Chateaubelair. Foto: AP

Naciones desde Antigua a Guyana se ofrecieron a enviar suministros de emergencia a su vecino o a abrir temporalmente sus fronteras para los cerca de 16,000 evacuados que huían de las comunidades cubiertas de ceniza con nada más que los objetos personales que pudieron meter en maletas y mochilas.

El volcán, que tuvo su última erupción en 1979, seguía rugiendo mientras los expertos advirtieron que las erupciones explosivas podrían continuar por días y posiblemente semanas. Unas 1,600 personas fallecieron en la erupción registrada en 1902, precisó AP.

Piden a la población de San Vicente mantener la calma

San Vicente
Una columna de cenizas se eleva el viernes 9 de abril de 2021 durante una erupción del volcán La Soufriere, en la isla caribeña de San Vicente. Foto: AP

“El primer estallido no es necesariamente el mayor que dará este volcán”, señaló Richard Robertson, geólogo del Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales, en una conferencia de prensa citada por AP.

El primer ministro, Ralph Gonsalves, pidió a la población que mantenga la calma, tenga paciencia y siga protegiéndose del coronavirus al tiempo que celebró que no se reportaron muertos o heridos luego de la erupción registrada en el extremo norte de San Vicente, que forma parte de una cadena de islas donde están las Granadinas y donde viven más de 100,000 personas.

Tras la explosión, la vuelta a la normalidad podría tardar hasta cuatro meses

Una nube de humo sale del volcán La Soufriere durante una erupción en la isla caribeña de San Vicente, vista desde Chateaubelair, el 9 de abril de 2021. Foto: AP

“La agricultura se verá muy afectada, podríamos perder a algunos animales y tendremos que hacer reparaciones en las viviendas, pero si tenemos vida y tenemos fuerza, podremos reconstruirlo mejor, más fuertes y juntos”, dijo en una entrevista con NBC Radio, una emisora local.

Gonsalves señaló que, dependiendo del daño causado por la explosión, la vuelta a la normalidad podría demorarse hasta cuatro meses. Hasta el viernes, unas 2,000 personas se alojaban en 62 albergues gubernamentales, mientras que cuatro cruceros vacíos fondeados cerca esperaban para trasladar a otros evacuados a islas cercanas. Los que se quedan en los alojamientos del gobierno pasaban pruebas de detección del coronavirus, y quien dé positivo será trasladado a un centro de aislamiento.

Evacuaciones en San Vicente

La primera explosión ocurrió el viernes en la mañana, un día después de que el gobierno ordenó la evacuación obligatoria en base a las advertencias de los científicos, que detectaron actividad sísmica antes del amanecer del jueves, lo que significaba que el magma estaba acercándose a la superficie. La erupción arrojó una columna de ceniza a más de siete kilómetros (33,000 pies) de altura, con relámpagos coronando la enorme nube de humo a última hora del viernes.

La actividad volcánica obligó a cancelar varios vuelos y la ceniza limitó las evacuaciones en algunas zonas por la escasa visibilidad. Las autoridades advirtieron que Barbados, Santa Lucía y Granada podrían recibir una ligera lluvia de ceniza mientras el volcán de 1.220 metros (4.003 pies) seguía rugiendo. Se espera que la mayoría de la ceniza se dirija al noreste, hacia el Océano Atlántico.

Volcanes activos en el Caribe oriental

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La Soufriere ya tuvo una efusiva erupción en diciembre, que llevó a expertos de la región a viajar a la isla para analizar la formación de una nueva cúpula volcánica y los cambios en el lago de su cráter, entre otras cosas.

En el Caribe oriental hay 19 volcanes activos, incluyendo dos submarinos cerca de la isla de Granada. Uno de ellos, Kick ’Em Jenny, ha mostrado actividad en los últimos años. El más activo es Soufriere Hills, en Montserrat, que está en constante erupción desde 1995, arrasando la capital, Plymouth, y matando a al menos 19 personas en 1997.

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