Trump celebra retorno de astronautas de la NASA de una “muy exitosa” misión

El presidente Donald Trump celebró el retorno de astronautas de la NASA de este domingo, el primer amerizaje "en 45 años".

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  • El presidente Trump celebró el retorno de astronautas de la NASA de la cápsula Dragon Endeavour de SpaceX
  • “Es estupendo que los astronautas de la NASA regresen a la Tierra después de una muy exitosa misión de dos meses. ¡Gracias a todos!” indicó Trump
  • El mandatario consideró “muy emocionante” que los astronautas hayan completado el primer amerizaje “en 45 años”

El presidente Donald Trump celebró este domingo el retorno a la Tierra de la cápsula Dragon Endeavour de SpaceX, con los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley a bordo, después de la que calificó como una “muy exitosa” misión, de acuerdo con la agencia Efe.

“Es estupendo que los astronautas de la NASA regresen a la Tierra después de una muy exitosa misión de dos meses. ¡Gracias a todos!”, escribió el gobernante en Twitter.

Retorno de astronautas de la NASA es celebrado por Trump
Foto: Twitter.

Y consideró “muy emocionante” que los astronautas hayan completado el primer amerizaje “en 45 años”.

La cápsula Dragon Endeavour de SpaceX cayó este domingo de manera controlada a las aguas del Golfo de México al cabo de un viaje de 19 horas desde la Estación Espacial Internacional (EEI).

“Bienvenidos de vuelta al planeta Tierra y gracias por volar con SpaceX”, declaró el Control de la Misión desde la sede de la compañía.

“Realmente fue un honor y un privilegio para nosotros”, respondió Hurley.

Tal como estaba previsto y sin problemas, se posó sobre la superficie del mar con ayuda de paracaídas a las 14.48 (18.48 GMT) en un punto del golfo de México cercano a Pensacola, en la costa noroeste de Florida.

Retorno de astronautas de la NASA es celebrado por Trump
Foto: Twitter.

Más de una hora después del amerizaje, los astronautas finalmente salieron de la cápsula sobre la cubierta de la embarcación de rescate. Ambos mostraron el pulgar en señal de aprobación mientras se dirigían a su revisión médica, de acuerdo con The Associated Press.

El regreso a casa de los astronautas en la cápsula apodada Endeavour fue rápido, agitado y caliente, al menos en el exterior.

La nave espacial pasó de una velocidad orbital tremenda de 28.000 km/h (17.500 mph) a 560 km/h (350 mph) durante el reingreso a la atmósfera, y finalmente de 24 km/h (15 mph) a la hora de amerizar. El nivel máximo de temperatura alcanzado durante el descenso fue de 1.900 grados Celsius (3.500 Fahrenheit). Se calcula que las fuerzas G máximas que la tripulación sintió fueron de cuatro a cinco veces la fuerza de la gravedad terrestre, según AP.

Una media hora después del amerizaje, la chamuscada cápsula de 4,5 metros (15 pies) ya se encontraba a bordo del barco de recuperación de SpaceX, en el que había más de 40 personas, incluyendo médicos y enfermeros.

Para mantener a los astronautas a salvo de la pandemia, la tripulación permaneció en cuarentena durante dos semanas y todos se sometieron a pruebas de diagnóstico de coronavirus.

La apertura de la escotilla se demoró brevemente para realizar una inspección adicional de vapores tóxicos al exterior de la cápsula. Luego de que se les efectúen los exámenes médicos, se anticipa que los astronautas vuelen a Houston para reunirse con sus esposas e hijos.

Musk también viajará a Texas desde las instalaciones de Control de la Misión de SpaceX en California para encontrarse con ellos.

Retorno de astronautas de la NASA es celebrado por Trump
Foto: Twitter.

Para ver el video del aterrizaje pulsa AQUÍ.

Hurley ofreció un agradecimiento final antes de salir de la cápsula.

“Todos los que han tocado el Endeavour deberían tomarse un momento para apreciar este día, en particular con todo lo que ha sucedido este año”, afirmó.

Hubo un problema inesperado: Una vez que la cápsula cayó al agua, algunas embarcaciones privadas “se dirigieron rápidamente en línea recta hacia ella”, acercándose demasiado, informó el administrador de la NASA Jim Bridenstine, quien prometió realizar un mejor trabajo la próxima vez para mantener a los observadores a distancia.

La NASA recurrió a SpaceX y a Boeing para que construyan cápsulas y transporten a astronautas a la Estación Espacial Internacional y de regreso, luego del retiro de los transbordadores.

“Estamos entrando a una nueva era de vuelos espaciales de seres humanos en la que la NASA ya no es la que hace las compras, la propietaria y la operadora de todo el hardware. Vamos a ser un cliente, uno de muchos”, afirmó Bridenstine desde el Centro Espacial Johnson en Houston.

“Me encantaría ver a una flotilla de Dragons tripuladas prestando servicio no sólo a la Estación Espacial Internacional, sino también a estaciones espaciales comerciales”.

Así terminó la histórica misión Demo-2, que se inició a fines de mayo en Cabo Cañaveral (Florida) y con la que se certificará la capacidad de SpaceX, la compañía de Elon Musk, para realizar viajes espaciales comerciales.

El viaje de Behnken y Hurley fue el primero desde suelo estadounidense y en una nave comercial hasta la EEI desde que en 2011 concluyó el programa de transbordadores de la NASA.

Behnken y Hurley, que durmieron ocho de las 19 horas que toma el regreso a la Tierra desde la EEI, fueron despertados esa mañana desde el centro de control de la misión con una grabación de audio de los hijos de ambos, según un comunicado de la NASA.

En total estuvieron 62 días a bordo de la EEI, durante los cuales dieron 1.024 vueltas a la Tierra, dedicaron 114 horas a la investigación y vieron llegar y salir de la estación espacial a varios vehículos espaciales, informó la NASA.

Si el viaje de ida fue histórico, el de regreso también, pues esta fue la primera vez en 45 años que la gente pueda contemplar el amerizaje de una nave espacial.

La última vez fue el 21 de julio de 1975, cuando la tripulación de una misión Apollo-Soyuz cayó al océano Pacífico, cerca de Hawái.

En una conferencia de prensa, Gwynne Shotwell, presidenta de SpaceX, dijo que la misión es un trampolín para “hacer cosas aún más difíciles”, como colaborar en viajes de astronautas a la Luna y luego a Marte.

“Fue un enorme alivio tras meses de ansiedad para asegurarnos de que podíamos traer a Bob y a Doug de vuelta a casa a salvo”, manifestó Shotwell.

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