Plasma de sobrevivientes del coronavirus es la “única” opción antes de vacuna, asegura médico hispano

  • El plasma de los sobrevivientes del coronavirus es la “única” opción antes de la vacuna, según un médico hispano.
  • El plasma, la parte de la sangre que contiene anticuerpos pero no glóbulos rojos, funciona en conjunto con los medicamentos.
  • El experto espera empezar las transfusiones en dos semanas y para ello enfrenta el reto “logístico” de recoger el plasma.

La terapia con plasma de pacientes recuperados del coronavirus es la “única” opción disponible actualmente para enfrentar la pandemia en EE.UU. mientras se desarrolla una vacuna o medicamento, dijo el hispano Arturo Casadevall, médico inmunólogo de la Universidad Johns Hopkins.

“Es lo único que tenemos en este momento que tiene buenas posibilidades de funcionar”, expresó en una entrevista telefónica Casadevall, presidente del Departamento de Microbiología Molecular e Inmunología de ese centro docente.

El experto en salud pública manifestó que el plasma es la opción que está “disponible de inmediato”, aunque aclaró que en las próximas semanas puede haber otras alternativas.

En ese sentido detalló que el plasma, la parte de la sangre que contiene anticuerpos pero no glóbulos rojos, funciona también en conjunto con los medicamentos. “No es lo uno o lo otro”, precisó.

Casadevall subrayó que la terapia de suero convaleciente, como se conoce el uso del plasma, puede administrarse a un paciente que esté medicado y “a menudo obtiene mejores resultados cuando se usan juntos”.

LA PRIMERA TRANSFUSIÓN

El profesor de la Johns Hopkins, que ha sido un impulsor del uso de esta terapia con plasma desde principios del año, celebró la autorización reciente dada por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE.UU. como un “nuevo medicamento en investigación de emergencia”.

De igual forma, destacó como un “precedente importante” la primera transfusión de plasma, realizada el sábado pasado en el Hospital Metodista de Houston (Texas).

Liderada por Casadevall, la Universidad Johns Hopkins también está trabajando contrarreloj en este procedimiento centenario, que se remonta a la pandemia de la llamada “gripe española” que se inició en 1918 y mató a millones de personas.

El profesor, que llegó de niño a EE.UU. procedente de Cuba, indicó que no lo estarían haciendo si no tuvieran la esperanza de que va a funcionar.

EL PROYECTO DE LA UNIVERSIDAD JOHNS HOPKINS

La idea es utilizar el plasma sanguíneo de los pacientes que se han recuperado para que sus anticuerpos ayuden a curar o evitar esta contagiosa enfermedad de las vías respiratorias.

Casadevall indicó que busca usarlo de forma “profiláctica” en personas que pueden estar expuestas al nuevo coronavirus, como el personal médico, para tratar de prevenir la enfermedad y, por otro lado, de manera “terapéutica” para tratar la infección.

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