Ola de calor en el oeste de Estados Unidos ya es mortal

La ola de calor en el oeste de Estados Unidos no se detiene. Autoridades investigan varias muertes vinculadas con las altas temperaturas.

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Foto: Shutterstock / Video: MH
  • La ola de calor que azota el oeste de Estados Unidos ya ha cobrado su primera víctima.
  • Autoridades confirmaron saldo mortal por la ola de calor.
  • Advierten de los riesgos que pueden surgir por la ola de calor.

La ola de calor en el oeste de Estados Unidos no se detiene. Autoridades investigan varios casos de muertes vinculados con las altas temperaturas en Arizona, donde al menos uno ya ha sido confirmado.

ABC 15 reportó el jueves que la ola de calor excesiva en Arizona se ha vuelto mortal, ya que los funcionarios investigan 10 posibles muertes relacionadas con el calor en tan solo los últimos siete días. De hecho, agregó, los funcionarios del condado de Maricopa dijeron que de esas 10, una ha sido confirmado como una muerte relacionada con el calor. Sin embargo, mencionaron que no pueden divulgar más información sobre lo que provocó los fallecimientos hasta que se complete el informe de un médico forense.

Letal ola de calor en el oeste del país

Altas temperaturas azotan oeste de EEUU

La agencia de noticias AP también reseñó ayer viernes que las temperaturas extremas como las que están abrasando el oeste de Estados Unidos esta semana no solo son molestas, sino mortales.

Las temperaturas récord de esta semana son una emergencia climática, indican científicos y expertos de salud citados por AP, en la que el calor es responsable de más muertes en Estados Unidos que todos los otros desastres naturales combinados.

Advierten de riesgos por ola de calor

Advierten de los riesgos del calor

AP reseñó que con olas de calor más frecuentes e intensas probablemente debido al cambio climático, y con la peor sequía en la historia moderna, los expertos señalan que las comunidades deben proteger mejor a las personas vulnerables, como aquellos sin casa y quienes viven en barrios de bajos ingresos.

“Este calor tiene un efecto importante sobre las personas y su salud”, manifestó a AP la doctora Suganya Karuppana, directora médica de las clínicas de salud comunitaria Valle del Sol en Arizona.

La ola de calor también se siente en las noches

El intenso calor no cese ni durante las noches

La gente, al igual que las plantas y los animales, necesita temperaturas más frescas durante la noche para recuperarse del estrés del calor, señalan científicos y médicos mencionados por AP. Pero las temperaturas nocturnas están rondando los 30 grados Celsius (90° Fahrenheit), por lo que eso no sucede.

Karuppana señaló que muchas personas que la visitan podrían no tener vehículo y tener que tomar el transporte público en el calor de Phoenix, atravesando a pie barrios poco arbolados y esperando en paradas de autobús y tren ligero con poca o nada de sombra. Algunas personas viven en casas móviles con mala ventilación o sin aire acondicionado. O podrían trabajar en el exterior bajo el sol en albañilería o jardinería.

Las temperaturas han superado los 46° C esta semana

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Toda la semana, Phoenix ha estado ardiendo con temperaturas que superan los 46° C (115° F). La máxima del viernes estableció un récord de 47° C (117° F), después de haber roto otro récord de 48° C (118° F) el jueves. Esta semana también se superaron récords diarios en Arizona, Nevada y California, incluidos 53° C (128° F) en el Valle de la Muerte el jueves, detalló AP.

Entre quienes son vulnerables a las altas temperaturas están las personas muy jóvenes, las muy ancianas y quienes sufren de padecimientos cardíacos o renales, males que afectan desproporcionadamente a minorías raciales, indicó la referida agencia informativa.

Monitorean ola de calor

ola de calor
Foto: Shutterstock

“Estamos preparados para Phoenix y lo monitoreamos de cerca”, dijo Nicolette Louissaint, directora ejecutiva de Healthcare Ready, un organismo con sede en Washington que fue fundado después del huracán Katrina para ayudar a las comunidades a lidiar con desastres naturales, a AP.

Louissaint añadió que su organización ha ayudado en emergencias por altas temperaturas al financiar centros para refrescarse que ofrecen agua embotellada y sombra, o al coordinar el transporte para personas mayores que no tienen vehículos y necesitan viajar por diálisis o revisiones cardíacas. “El calor extremo realmente agrava este tipo de afecciones médicas graves. Es difícil para las personas que no tienen mucho dinero”, agregó.

Beber mucha agua y no exponerse tanto al sol

ola de calor
Foto: Shutterstock

Según AP, el de Phoenix y otros gobiernos locales en el suroeste les recuerdan a las personas a través de las redes sociales que beban mucha agua, no se expongan al sol de ser posible y tomen descansos frecuentes en los días calurosos.

También advierten a la gente que no deje a niños ni a mascotas en el interior de vehículos, mientras trabajan con organizaciones no lucrativas como el Ejército de Salvación para abrir instalaciones en donde las personas se puedan refrescar.

El riesgo del calor

Recomiendan beber mucha agua durante ola de calor
Un hombre camina junto a un campamento de personas sin hogar bajo temperaturas por arriba de los 46 grados Celsius (115 Fahrenheit), el jueves 17 de junio de 2021, en Phoenix. Foto: AP

Los riesgos crecientes del calor se volvieron dolorosamente evidentes hace tres años, cuando Stephanie Pullman, de 72 años, murió en su casa en el área de Phoenix después de que el proveedor de electricidad más grande de Arizona le cortara el servicio por no pagar 51 dólares. Un médico forense dijo que una de las causas de su muerte en 2018 fue “exposición al calor ambiental”.

Hasta el sábado pasado, el condado que incluye a Phoenix había reportado tres muertes relacionadas con el calor, y se investigan otros 20 fallecimientos que podrían haber sido provocados por las altas temperaturas, indicó AP.

Confirmadas las muertes por ola de calor

La temperatura sigue subiendo
Foto: Shutterstock

ABC 15 también reseñó que hasta el 12 de junio, los funcionarios confirmaron tres muertes relacionadas con el calor en el condado de Maricopa en lo que va de 2021, y un total de 20 muertes que se están investigando por posibles causas relacionadas con el calor.

La primera muerte relacionada con el calor confirmada en 2021 ocurrió en abril. Un representante del Departamento de Salud Pública del condado de Maricopa dijo a principios de este mes que el hombre fue hallado muerto dentro de su casa durante un control de bienestar el 13 de mayo, reseñó ABC 15.

Los decesos por ola de calor

Hombre se hidrata
Foto: Shutterstock

Por su parte, AP explicó que en años recientes, han aumentado drásticamente las muertes relacionadas con el calor en el condado Maricopa. El año pasado se reportaron 323, la mayor cantidad de la que se tenga registro. Las tasas más elevadas se reportaron entre personas de raza negra e indígenas norteamericanos. Aproximadamente el 80% de quienes murieron eran hombres.

Las personas que viven en la calle corren mayor riesgo. El médico forense del condado Maricopa ha dicho que el calor fue una causa principal o secundaria en la muerte de 146 personas sin hogar el año pasado, cuando el verano fue el más caluroso jamás registrado en Phoenix, reportó de manera textual AP.

Se prevé aumento de cifra de muertos por ola de calor en oeste de EEUU

ola de calor
Foto: Shutterstock

Los científicos indican que se prevé que aumente el número de muertes por la intensa ola de calor que azota el oeste de Estados Unidos y otras regiones del resto del mundo, según el reporte de la agencia de noticias AP.

Al incrementarse el promedio de temperaturas a escala mundial, el calor se está volviendo más extremo, dijo Gerald Meehl, científico del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado.

Ola de calor y el cambio climático

ola de calor
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“Conforme el clima promedio aumenta debido a los crecientes gases causantes del efecto invernadero producidos por seres humanos, estamos viendo olas de calor más intensas, más frecuentes y más largas”, explicó Meehl a AP.

La agencia reportó que un estudio del mes pasado estimó que la cantidad anual de muertes por calor puede atribuirse al calentamiento global provocado por los seres humanos. El estudio abarcó unas 200 ciudades y halló más de 1,100 fallecimientos al año debido al calor causado por el cambio climático, muchas de ellas en la región centro-norte y el este, en donde muchas personas no tienen aire acondicionado o no están acostumbradas al clima caluroso.

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