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Jueces de inmigración con temor por políticas de Sessions

Mientras los jueces de inmigración de la nación se reunían en Tyson, Virginia, para un entrenamiento esta semana, el fiscal general Jeff Sessions enviaba el polémico mensaje de que los magistrados necesitaban ayudar para “terminar con la anarquía que ahora existe en nuestro sistema de inmigración”, reportó The New York Times.

Sin embargo, para muchos jueces, la agenda de inmigración de línea dura del Sr. Sessions está obstruyendo cada vez más el camino de sus capacidades de impartir justicia.

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Jueces de inmigración con temor por las políticas de Sessions

En las entrevistas del Times, algunos no estuvieron de acuerdo con las cuotas que Sessions les impuso de 700 casos por año para en la primavera, ni con su prohibición de una herramienta burocrática que utilizaron para reducir su carga de trabajo.

Otros expresaron su preocupación por el impacto que su política de cero tolerancia para los casos de inmigración ilegal, y su presión para resoluciones más rápidas.

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“Sessions los trata como a oficiales de inmigración, no como a jueces”, dijo Paul Schmidt, un ex juez en los tribunales de inmigración, que cuentan con más de 300 jueces en sus filas y otras dos docenas en una junta de apelaciones de inmigración.

El cumplimiento de su agenda de inmigración por parte del Sr. Sessions ha reavivado un debate de larga data sobre la independencia de los jueces de inmigración, que son parte del Departamento de Justicia, no de la rama judicial. Algunos jueces temen que puedan ser utilizados para ayudar a cumplir las prioridades de la administración, poniendo en peligro su independencia como profesionales.

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Un funcionario del Departamento de Justicia dijo el martes al Times que parte de la misión de los tribunales de inmigración era completar los casos de manera oportuna.

Los tribunales tienen el objetivo de “aumentar la productividad y la puntualidad del procesamiento de casos, mediante el establecimiento de normas apropiadas, la racionalización de los procedimientos y la implementación de recomendaciones generadas por el personal“, según el sitio web del departamento.

El peso de los jueces de inmigración

Los tribunales de inmigración se distinguen del sistema judicial. Con frecuencia, los casos se complican por la falta de documentación y pruebas que lo justifiquen, el hecho de que los acusados ​​no comprendan las leyes estadounidenses y la falta de un abogado. Los procedimientos pueden llevar mucho tiempo. A muchas familias e individuos se les niegan los casos, lo que hace que los tribunales estén emocionalmente cargados de lugares donde el llanto y los gritos son sonidos familiares. Los jueces a menudo se queman, dijo el Sr. Schmidt al Times.

Sessions decide la prioridad de los casos que los jueces ven

Los jueces de inmigración informan a un designado de Sesiones, James McHenry, el presidente de la oficina que los supervisa. Su oficina controla qué casos van a escuchar y puede obligar a los jueces a priorizar ciertos casos y enviarlos a trabajar por todo el país. El Sr. Sessions ha asignado 18 jueces de inmigración para trabajar en centros de detención cerca de la frontera, un aumento de aproximadamente 50 por ciento en el número de jueces que manejan casos de inmigración en esas áreas, informó el Times.

En un discurso el lunes en la conferencia de jueces fuera de Washington, organizada por el Departamento de Justicia, el Sr. Sessions les pidió que buscaran ineficiencias para terminar los casos más rápidamente.

Tres jueces dijeron que les llamó la atención su énfasis en la velocidad, el enjuiciamiento y los asuntos de política, sin reconocer la necesidad de equilibrar esas demandas con garantizar el debido proceso para los inmigrantes. Dijeron que temían que centrarse en las métricas y cerrar casos dificultaría la tarea de resolver casos complicados y que sería más fácil simplemente denegar las solicitudes de entrada a los Estados Unidos.

Jueces están renunciando

Los jueces también están renunciando en grandes cantidades, dijo Marks, y es un patrón que se espera continúe. Hasta el año pasado, el 39 por ciento de los jueces de inmigración eran elegibles para la jubilación, según un estudio realizado por la Oficina de Responsabilidad Gubernamental.

El Departamento de Justicia ha dicho que está en camino de contratar a 100 jueces más este año, y sus datos muestran que el departamento nunca ha llenado todos los puestos. Actualmente hay 336 jueces de los 484 espacios autorizados.

En una sesión de la conferencia el martes por la tarde con el Sr. McHenry, un juez preguntó si podían retrasar la disciplina de los jueces en las directivas del fiscal general sobre las métricas y la racionalización del sistema. La sala estalló en aplausos, pero la pregunta quedó sin respuesta, reportó el Times.

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