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Neandertal y denisovano: hallan humano descendiente de dos especies

Aunque parezca increíble, existieron humanos descendientes de dos especies distintas, producto del cruce entre neandertal y denisovano.

Un equipo de expertos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, descubrió, al secuenciar del genoma de un antiguo homínido procedente de Siberia, que el individuo tuvo una madre neandertal y un padre denisovano.

“Sabíamos por estudios anteriores que los neandertales y los denisovanos tuvieron que tener hijos, por lo menos ocasionalmente. Pero nunca pensé que seríamos tan afortunados como para encontrar a un descendiente real de los dos grupos”, afirmó Viviane Slon, investigadora del instituto y coautora del estudio.

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El individuo estudiado apenas está representado por una pequeña muestra de hueso, reseñó la revista Nature.

Dicho fragmento formaba parte de un hueso largo, cuyo propietario tenía alrededor de 13 años de edad, reseñó el informe.

¿Por qué es importante el descubrimiento del cruce entre neandertal y denisovano?

El fósil fue hallado en el 2012 en el interior de la cueva de rusa de Denisova.

Tras su hallazgo, fue trasladado a Alemania, donde Svante Pääbo, director del Departamento de Genética Evolutiva del Instituto Max Planck, descubrió que se trataba de una nueva especie humana, hasta entonces desconocida.

Pääbo, autor principal de la investigación, logró en 2010 secuenciar por primera vez el genoma de un neandertal.

El estudio permitió determinar que la madre estaba genéticamente más cerca de los Neandertales que vivían en Europa occidental, que de otros miembros de la misma especie que vivieron antes en la misma cueva de Denisova.

En este sentido, los restos del descendiente encontrado demuestran que los Nnandertales migraron entre Eurasia occidental y oriental decenas de miles de años antes de su desaparición.

“Resulta sorprendente que entre los pocos individuos antiguos cuyos genomas han sido secuenciados, nos encontremos precisamente con este niño producto de un cruce entre neandertal y denisovano. Esas especies no tuvieron muchas oportunidades de encontrarse”, señaló Pääbo.

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