Listeria: Qué es esta bacteria y cómo cuidarte de ella

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Listeria: Qué es esta bacteria y cómo cuidarte de ella
  • Bacterias al ataque: ¿qué es la listeria Monocytogenes ?
  • Medidas de protección ante el riesgo de esta bacteria
  • Conoce todo acerca de los efectos de la listeriosis

La Listeria Monocytogenes es una bacteria que se desarrolla de manera intracelular y a la cual se le atribuye la aparición de la listeriosis en el cuerpo humano. Más específicamente, es un bacilo muy pequeño que recibió su nombre gracias al científico británico Joseph Lister, a quien se le conoce por su gran contribución al estudio y posterior tratamiento de las enfermedades infecciosas.

Esta bacteria está presente en animales tanto salvajes como domésticos, así como en el agua y en el suelo. Por este motivo, es una de las causas de infección más conocidas, ya que puede encontrarse también en la leche o productos lácteos.

Se estima que cada año al rededor de 1,500 personas contraen listeriosis, una infección estomacal causada por la bacteria Listeria Monocytogenes; de esas personas, más de 250 mueren a causa de dicha enfermedad, pero quienes están en más riesgo de contraerla son las mujeres embarazadas, niños y personas de la tercera edad, así como aquellas personas que cuenten con un sistema inmune débil.

Listeria Monocytogenes 
MH archivos

¿Cómo reconocer los síntomas de esta enfermedad?

Es posible que en ocasiones se confunda a la listeriosis con un malestar estomacal, ya que esta bacteria ocasiona infecciones gastrointestinales, pero es importante vigilar los síntomas para tener la posibilidad de seguir un tratamiento médico oportuno y no dar lugar a complicaciones que puedan llevar a quien la padece a una septicemia.

Si bien la mayoría de las veces puede presentarse en forma de malestar estomacal, esta infección puede irradiarse a otras partes del cuerpo y causar las siguientes enfermedades;

  • Endocarditis
  • Neumonía
  • Septicemia
  • Gastroenteritis
  • Erupción cutánea
  • Abscesos

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¿Quiénes tienen mayor riesgo de padecerla?

  • Adultos mayores de 50 años
  • Personas con un sistema inmune debilitado
  • Mujeres embarazadas y recién nacidos

Existen diversas formas de evitar que dicha bacteria ingrese a nuestro organismo, pues la mayoría de ellas suele hacerlo a través de los alimentos. En términos generales, debemos ser muy cuidadosos del manejo que le damos a los alimentos, así como de la calidad de los productos que consumimos; lo más recomendable es evitar tanto como se pueda la comida y bebida que se prepara en las calles.

Listeria Monocytogenes 
shutterstock

Además, deberás leer con atención las etiquetas de los productos lácteos para verificar que éstos sean pasteurizados; generalmente, la bacteria se muere al entrar en el proceso de pasteurización, pero podría ocurrir que las condiciones higiénicas del lugar en el que se realiza no sean óptimas y exista el riesgo de portar la bacteria de la listeriosis.

En cuanto a productos animales como la carne, es importante que tengas en cuenta que deberás lavarte las manos antes y después de haber tocado carne cruda; asimismo, evita a toda costa que los utensilios que has utilizado entren en contacto con otros alimentos o superficies.

Si presentas alguno de los siguientes síntomas, es posible que se trate de listeriosis:

  • Fiebre
  • Dolores musculares
  • Vómitos y/o diarrea
  • Rigidez en el cuello
  • Confusión

Cuida tu salud con estos consejos y dile adiós a las enfermedades ¡ojo con lo que comes!

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