ICE confirma suspensión de grandes multas a migrantes que viven en iglesias

  • La agencia federal confirmó la buena noticia a migrantes que han vivido en iglesias.
  • ICE decidió suspender las multas a varios migrantes, entre esos una mexicana.
  • Las multas de ICE oscilaban entre 300 mil y 500 mil dólares.

¡Victoria para migrantes! Autoridades de ICE informaron que retirarían elevadas multas a varios inmigrantes refugiados en iglesias.

Las autoridades de inmigración de Estados Unidos dieron marcha atrás luego de meses de amenazas con imponer multas cuantiosas a migrantes que se refugien dentro de iglesias, reportó AP este miércoles.

Una coalición de abogados, organizadores y aliados llamada National Sanctuary Collective, indicó que siete mujeres recibieron la notificación de que el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE por sus iniciales en inglés), usando su criterio, retirará su intención de imponerles multas de entre 300,000 y 500,000 dólares.

La coalición consideró una victoria la decisión.

“Sabíamos que estas multas exorbitantes eran ilegales y no eran más que un instrumento para asustar a nuestros clientes y una represalia contra ellos por defenderse y enfrentar a este gobierno”, dijo en un comunicado la abogada Lisbeth Mateo, que representa a una mujer mexicana que vive en una iglesia de Ohio.

Las autoridades de inmigración deberían ejercer la misma facultad discrecional “para dejar en libertad a las familias que buscaron estos refugios”, apuntó.

Las migrantes han permanecido en Estados Unidos en violación a las leyes y aún son objeto de órdenes de deportación que el ICE pretende cumplir “por todos los medios disponibles”, indicó el portavoz de la dependencia, Richard Rocha, en un correo electrónico.

Agregó que el ICE podría hacer una nueva evaluación de las multas.

Algunos inmigrantes han buscado evitar la deportación refugiándose en templos, debido a que las autoridades migratorias los consideran “ubicaciones delicadas” en las que se debe evitar la aplicación de leyes migratorias.

María Chavalan-Sut, una indígena guatemalteca que buscaba asilo, se refugió en una iglesia metodista unida en Charlottesville, Virginia. Otra mujer lleva más de dos años refugiada con su hijo de 11 años en una iglesia de Austin, Texas.

Edith Espinal, clienta de Mateo, ha permanecido los últimos dos años en una iglesia de Columbus. En junio se le notificó a Espinal que enfrentaba una multa de casi 500,000 dólares.

De 42 años y madre de tres hijos, la mexicana se había refugiado en la Iglesia Menonita de Columbus (Ohio) en octubre de ese 2017 y pelea aun para que no la expulsen del país.

La abogada señaló que ICE envío una notificación a su cliente en la que le informó que la multa había sido cancelada en base a la discreción que ostenta la agencia.

“ICE ha demostrado con esto que tienen el poder de ejercer discreción. De la misma manera que pueden usar la discreción para retirar estas multas, pueden usarla para liberar a las familias del santuario”, manifestó.

En un comunicado, ella mencionó que el cambio de decisión del ICE sobre las multas es “un ejemplo de lo que expresarse y organizarse pueden lograr”.

ICE dijo que emitió nueve notificaciones en junio sobre su intención de imponer las multas. Este miércoles señaló que ocho de los avisos fueron cancelados y uno continúa vigente. No identificó los casos ni a los inmigrantes afectados.

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