Georgia: Investigadores tecnológicos enseñan a robots a comportarse como MacGyvers

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Georgia: Investigadores tecnológicos enseñan a robots a comportarse como MacGyvers
  • Tecnología de punta: La Universidad de Georgia y su robot MacGyver
  • ¿Por qué los investigadores le llaman así y cuál es su propósito?
  • Años de investigación rinden fruto con este esperanzador invento

Una investigación conjunta entre la Universidad de Georgia y la Marina de Estados Unidos ha derivado en la construcción de un robot al que los investigadores y la institución ha llamado “MacGyver”; pero, ¿a qué se debe este nombre?

Resulta que fue en 2012 cuando comenzaron los preparativos de lo que sería el prototipo de este robot, y aunque el nombre “MacGyver” podría sonar a una especie de broma, la realidad es que los investigadores al mando de este proyecto tenían en mente este personaje ya que, de acuerdo al portal hipertextual.com, el protagonista del programa televisivo del mismo nombre se caracterizaba por su gran ingenio y poseía una gran habilidad para convertir cualquier cosa en un instrumento útil que pudiera ser de beneficio; fue este espíritu el que los científicos decidieron aportarle al invento.

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MH archivos

Antes de que se procediera a la fabricación de este robot, cuyo presupuesto inicial fue de 900.00 dólares, los investigadores encargados de desarrollar el prototipo declararon que “Nuestro objetivo es desarrollar un robot que se comporte como MacGyver, el personaje de la serie de TV de los años 80, que era capaz de resolver problemas complejos y escapar de situaciones peligrosas usando cualquier objeto cotidiano que encontrase a mano. […] Queremos comprender el proceso cognitivo básico que permite a los humanos tomar ventaja a partir del uso de cualquier objeto que encuentran en su entorno y desarrollar un algoritmo que permita a los robots hacer tareas que no podrían hacer si no contasen con las herramientas adecuadas.”

Siete años después, el robot MacGyver es ya una realidad, y es capaz de identificar y utilizar ciertos objetos, aunque todavía se tienen planes a largo plazo para que pueda intervenir de manera eficiente en zonas de desastre.

En el inicio, se esperaba que este robot tuviera la capacidad de intervenir en zonas de desastre, evaluar las situaciones de riesgo y crear un plan de acción utilizando cualquier artefacto que se encontrara en las inmediaciones. El portal NewAtlas explica que el robot Macgyver actuara, por ejemplo, utilizando una pieza de tubería suelta para mover los escombros que se encontraran encima de un sobreviviente de algún desastre.

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Los científicos que participan en el proyecto lo hacen por medio de un laboratorio de investigación llamado RAIL (Robot Autonomy and Interactive Learning Lab) que está al mando de Lakshmi Nair, un estudiante de doctorado en dicha universidad, quien ha volcado sus esfuerzos hacia enseñar a dicho robot a fabricar sus propias herramientas (martillos, destornilladores) utilizando cualquier material disponible que se encuentre en su proximidad.

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De esta manera, “Si el robot necesita resolver una tarea que requiera utilizar un martillo, puede combinar una piedra y un palo, por ejemplo, para fabricar su propio martillo.”declaró Nair.

La Universidad de Georgia no es la única institución en adentrarse al estudio y fabricación de robots de este tipo, pues el portal EndGadget publicó que la Universidad de Tufts lo ha utilizado como ejemplo para identificar la utilidad de este tipo de instrumentos; ésta última declaró que este robot “está diseñado para responder a la pregunta acerca de que las máquinas ensambladas pueden generar, ejecutar y aprender estrategias para identificar y resolver problemas reales que parecerían ser imposibles de resolver.”, finalizó.

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