Feroz tormenta invernal causa estragos en centro-norte de EE.UU. en vísperas de Año Nuevo

  • Feroz tormenta invernal: el centro-norte de Estados Unidos, específicamente en Minnesota y las Dakotas, se ha visto afectado en vísperas del Año Nuevo
  • El fenómeno causó accidentes viales, cierres de carreteras y paralizó por completo un área metropolitana de 200,000 habitantes
  • Pese a que la región suele tener un crudo invierno, las autoridades dijeron que “es una de las peores tormentas que hemos tenido”

Feroz tormenta invernal abofeteó el centro-norte de Estados Unidos el lunes, causando cientos de accidentes viales, obligando a cerrar carreteras y paralizando por completo un área metropolitana de más de 200,000 habitantes.

La tempestad causó estragos mayormente en Minnesota, Dakota del Norte y Dakota del Sur. En Fargo (Dakota del Norte) y Moorhead (Minnesota), las autoridades llamaron a la población a quedarse en sus casas luego de que la nieve y el hielo cubrieron las vías e hicieron imposibles el tránsito.

“Esta es una de las peores tormentas que hemos tenido porque había hielo, encima nieve, y más nieve de la que esperábamos”, expresó el alcalde de Fargo, Tim Mahoney. “Le pedimos a la población paciencia. Ayuden al vecino si es posible. Si pueden hacerles más fácil el transporte, por favor háganlo”.

Si bien se levantaron algunas restricciones, la tormenta perduró sobre la región. El Servicio Nacional de Meteorología emitió un aviso de tormentas para el noreste de Minnesota, el norte de Wisconsin y la península en el norte de Michigan, donde se pronosticaban fuertes vientos y nevadas, haciendo intransitables las vías.

Se vaticinan entre 25 y 35 centímetros (entre 10 y 14 pulgadas) de nieve en la ribera sur del Lago Superior. Los vientos de 96 kilómetros por hora (60 millas por hora) engendraron olas que embistieron orillas y barreras en Duluth y Grand Marais, Minnesota.

Greg Gust, meteorólogo del Servicio de Meteorología en Grand Forks, Dakota del Norte, informó que la capa de nieve más espesa cayó en un área desde Watertown, Dakota del Sur hasta Red River Valley en el este de Dakota del Norte, donde el promedio de nieve es de unos 46 centímetros (18 pulgadas). Gust que hasta ahora lo máximo ha sido 54 centímetros (21 pulgadas) en Ypsilanti, Dakota del Norte.

Se derrumbaron varios techos en Fargo and Virginia, Minnesota. Gust indicó que la nieve estaba tan húmeda y espesa que palearla se hacía difícil y viajar en automóvil era sumamente peligroso. Aconsejó despejarla gradualmente a partir del lunes ya que en los próximos días se vaticina una menor precipitación y temperaturas más templadas.

Las fuerzas policiales recibieron más de 50 llamadas pidiendo auxilio en las carreteras, informó el capitán de la Patrulla Vial de Dakota del Norte Bryan Niewand. La mayoría provino de personas atascadas en caminos secundarios porque habían evitado las carreteras principales. Algunos viajeros quedaron varados y tuvieron que pasar la noche en una iglesia en Page, al noroeste de Fargo, reportó el jefe policial del condado Cass, Jesse Jahner.

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