EEUU se levanta de nuevo, afirma Biden ante el Congreso

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WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden  que “Estados Unidos se está levantando de nuevo”, al tiempo que pidió una expansión de los programas federales para impulsar la economía más allá de la pandemia de coronavirus y expandir a gran escala la red de seguridad social a una escala no vista en décadas.

El discurso de Biden ante una sesión conjunta del Congreso, televisado a nivel nacional, puso en juego su capacidad para vender sus planes a los votantes de ambos partidos, incluso si los legisladores republicanos se resisten. El presidente demócrata se aprestaba el jueves a dar seguimiento a su discurso del miércoles por la noche, presentando sus planes en persona, comenzando en Georgia y luego en Pensilvania y Virginia en los próximos días.

Un renacer americano

En el discurso, Biden señaló con optimismo el resurgimiento de la nación tras el flagelo del coronavirus como un momento para que Estados Unidos demuestre que su democracia aún puede funcionar y mantener la primacía en el mundo.

Hablando en términos muy personales mientras exigía grandes cambios estructurales, el presidente marcó sus primeros 100 días de gobierno haciendo un llamado a invertir 1,8 billones de dólares en niños, familias y educación para ayudar a reconstruir una economía devastada por el virus y que esté a la par del creciente número de competidores globales.

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Palabras con perspectiva

Su discurso representó tanto una visión audaz como una apuesta considerable. Joe Biden gobierna con la mayoría más reducida del Congreso, e incluso algunos miembros de su propio partido han palidecido ante los costos de sus propuestas.

Al mismo tiempo, el discurso destacó la creencia fundamental de Biden en el poder del gobierno como una fuerza para el bien, incluso en un momento en el que con tanta frecuencia es objeto de desprecio.

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Joe Biden y una ceremonia diferente

“Puedo informar a la nación: Estados Unidos está de nuevo en movimiento”, afirmó. “Está convirtiendo el peligro en una posibilidad. La crisis en una oportunidad. El revés en fortaleza”.

Si bien el escenario ceremonial del Capitolio fue el mismo que de costumbre, las imágenes no fueron como alguno de los discursos presidenciales anteriores: los miembros del Congreso usaban mascarillas y estaban sentados separados debido a las restricciones pandémicas. Afuera, el Capitolio federal continúa rodeado con vallas después de que manifestantes invadieron el mismo recinto en protesta por su elección.

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Declaraciones optimistas

“Estados Unidos está listo para despegar. Estamos trabajando de nuevo. Soñando de nuevo. Descubriendo de nuevo. Liderando al mundo de nuevo. Nos hemos demostrado a nosotros mismos y al mundo: Estados Unidos no se rinde”, declaró Biden.

La escena este año en la Cámara de Representantes tuvo un aspecto histórico: por primera vez una vicepresidenta, Kamala Harris, estuvo sentada detrás del mandatario. Al lado, estaba otra mujer, la presidenta de la cámara baja, Nancy Pelosi.

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En defensa de la democracia

La primera ovación ocurrió cuando Joe Biden saludó a Harris como “señora vicepresidenta”. Agregó, “ningún presidente había dicho jamás estas palabras desde este podio, ya era hora”. Por momentos, el presidente claramente defendió la democracia en sí.

Biden exigió que el gobierno se ocupe de los suyos como un símbolo poderoso para el mundo de un Estados Unidos dispuesto a seguir con fuerza sus ideales y su gente. Habló de un problema que rara vez enfrenta un presidente estadounidense: que para competir con autocracias como China, la nación necesita “demostrar que la democracia todavía funciona” después de las infundadas afirmaciones de fraude electoral de su predecesor y el consiguiente ataque al Capitolio de Estados Unidos.

”¿Puede nuestra democracia superar las mentiras, la ira, el odio y los miedos que nos han separado?” preguntó. “Los adversarios de Estados Unidos, los autócratas del mundo, están apostando a que no puede. Creen que estamos demasiado llenos de ira, división y rabia. Miran las imágenes de la turba que asaltó este Capitolio como prueba de que el sol se está poniendo en la democracia estadounidense. Están equivocados y tenemos que demostrar que están equivocados”, afirmó.

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Yellen: Plan de gastos de Biden no estimulará la inflación

WASHINGTON (AP) — La propuesta del presidente Joe Biden de invertir masivamente en infraestructura, en las familias y en la educación no estimulará la inflación debido a que el plan se llevaría a cabo gradualmente en un lapso de 10 años, aseguró el domingo la secretaria del Tesoro, Janet Yellen.

Nuevos informes han mostrado que la economía está en recuperación después de la recesión provocada por la pandemia del coronavirus. Los ingresos de los estadounidenses se incrementaron en marzo a su punto más alto del que se tenga registro, impulsados por los pagos federales de 1.400 dólares para ayudar a la población, y la economía se expandió en una tasa anual del 6,4% en los primeros tres meses del año, lo que desató preocupaciones de que haya presiones inflacionarias.

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Cuatro billones de dólares

Algunos economistas, incluyendo al exsecretario del Tesoro Larry Summers, han advertido que las tasas de interés actuales extremadamente bajas establecidas por la Reserva Federal, junto con la propuesta del gobierno de Joe Biden de efectuar nuevos gastos por 4 billones de dólares, aunados a los aproximadamente 5 billones que ya fueron aprobados por el Congreso, conllevan el riesgo de acelerar la inflación.

Biden describió sus planes de expansión durante su discurso ante el Congreso la semana pasada. Las propuestas expandirían la red de seguridad social para menores, aumentarían los impuestos a los ricos y financiarían proyectos ambiciosos de infraestructura, con el objetivo de estabilizar la economía a largo plazo mediante empleos para la clase media.

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Cuando entran en vigor

Sobre los temores de que haya inflación, Yellen declaró a “Meet the Press” de NBC que los gastos propuestos “entrarían en vigor una vez que la economía se haya recuperado”.

“Se extiende de manera bastante equitativa durante ocho o 10 años. Así, el impulso a la demanda es moderado”, subrayó. “No creo que la inflación sea un problema, pero si llega a serlo, contamos con las herramientas para atenderlo”.

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Preparación en caso de emergencia

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Yellen, expresidenta de la Fed, dijo que el banco central “cuenta con las herramientas para compensar la inflación en caso de que aumente”. El presidente de la Fed, Jay Powell, ha indicado claramente que no cree que vaya a haber un marcado aumento de precios.

Powell apuesta a que la Fed pueda mantener bajas las tasas de interés incluso una vez que se intensifique la recuperación económica, y que no tendrá que elevar rápidamente las tasas de interés para detener una inflación desenfrenada. Yellen dijo que los planes de Biden son “inversiones históricas que necesitamos para que nuestra economía sea productiva y justa”.

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