Muere ex gobernador demócrata de Luisiana Edwin Edwards a los 93 años

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Muere ex gobernador demócrata de Luisiana Edwin Edwards a los 93 años
Foto: AP / Video: MH
  • El ex gobernador demócrata de Luisiana Edwin Edwards murió este lunes a los 93 años
  • Edwards murió de problemas respiratorios en compañía de familiares y amigos, dijo el portavoz de la familia
  • El político cumplió ocho años de prisión por corrupción

Edwin Washington Edwards, el gobernador de cuatro mandatos de gran vida cuyo dominio de la política de Luisiana durante tres décadas estuvo casi ensombrecido por el escándalo y una prisión federal de ocho años, murió este lunes a la edad de 93 años, informó The Associated Press.

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Edwards murió de problemas respiratorios acompañado de familiares y amigos junto a su cama, dijo el portavoz de la familia Leo Honeycutt. Había sufrido episodios de mala salud en los últimos años y este mes ingresó a cuidados paliativos en su casa de Gonzales, cerca de la capital de Luisiana.

Muere Edwin Edwards a los 93 años de edad

Edwin Edwards
Foto: AP.

“He vivido una buena vida, he tenido mejores descansos que la mayoría, también he tenido algunos malos descansos, pero eso es parte de ello. Traté de ayudar a tantas personas como pude y espero haberlo hecho, y espero, si lo hice, que ellos también ayuden a otros. Amo Louisiana y siempre lo haré”, dijo Edwards en algunas de sus últimas palabras, según la declaración de Honeycutt.

A principios de la semana, el ex gobernador también dijo: “No tengo dudas de que he estado en un tiempo prestado durante 20 años y todos sabemos que toda esta diversión tiene que terminar en algún momento”. Para él, ese momento fue poco después del amanecer de esta mañana, dice el comunicado.

Político demócrata controversial

demócrata muere
Foto: Twitter

Edwards, el “Rey Cajún”, era conocido por ofrecer un suministro constante de frases memorables, así como por sus hábiles instintos políticos. Infamemente, el demócrata de toda la vida dijo una vez que la única forma en que podía perder una carrera contra un republicano particularmente mediocre era “si lo atrapaban en la cama con una niña muerta o un niño vivo”.

Edwards, nativo de la región de Acadiana de Louisiana, que juró su juramento en 1972 en francés e inglés, disfrutó de una renovada popularidad después de salir de prisión en 2011 a los 83 años. Con su ingenio rápido y su carácter extravagante intactos, se casó con Trina Grimes, entonces de 32 esposa. Se conocieron cuando ella comenzó a visitarlo en prisión después de que entablaron una relación con un amigo por correspondencia.

Edwin Edwards fue condenado por corrupción

DEMÓCRATA CONTROVERSIAL
Foto: Twitter.

“Habría entrado en prisión feliz si hubiera sabido cómo iba a terminar”, dijo en su lujosa fiesta de cumpleaños número 90 en agosto de 2017. Tuvieron un hijo, Eli, en 2013, el quinto hijo de Edwards, y protagonizaron un programa de televisión de corta duración, “La esposa del gobernador”. El demócrata de toda la vida también intentó un regreso político, perdiendo una segunda vuelta ante un republicano en una carrera por el Congreso en el sur de Luisiana en 2014.

El caso federal que condujo a su condena en mayo de 2000 involucró licencias estatales de casinos fluviales otorgadas durante y después de su cuarto y último mandato en la década de 1990. Edwards sostuvo que el caso se basó en conversaciones malinterpretadas y grabadas en secreto y las mentiras de ex compañeros que hicieron tratos para evitar la cárcel.

Afición por los juegos de azar

ADICTO A LOS JUEGOS DE AZAR
Foto: AP

Criado como católico romano, Edwards predicó en la Iglesia del Nazareno cuando era adolescente y nunca bebió ni fumó. A pesar de su afición descarada por los juegos de azar de alto riesgo, los chistes sucios y su reputación de mujeriego, se ganó un seguimiento entre católicos y fundamentalistas.

Tuvo cuatro hijos durante un matrimonio de 40 años con su novia de la escuela secundaria, Elaine Schwartzenburg, antes de divorciarse en 1989. Cinco años después, a los 66, se casó con Candy Picou, de 29 años, en una ceremonia en la mansión del gobernador. Se divorciaron después de que él fuera a prisión.

Las últimas palabras fueron para su hijo

últimas palabras
Foto: Twitter

“Fue tan optimista todo el tiempo. Nada le molestaba excepto molestar a otras personas”, dijo Trina Edwards. Según la declaración, ella dijo que sus últimas palabras fueron para su hijo de 7 años: “Eli le decía todas las noches, ‘Te amo’. Y él le decía a Eli, ‘Yo también te amo’. Esas fueron las últimas palabras”.

Abogado, Edwards comenzó su carrera política en el Concejo Municipal en la ciudad de Crowley en 1954 antes de pasar a la Legislatura estatal, luego al Congreso. Ganó la oficina del gobernador en 1972 con la ayuda del trabajo organizado y los votantes negros que se dieron cuenta de su fortaleza en la era de los derechos civiles.

Designó a más afroamericanos que cualquier otro gobernador anterior

Designó a más afroamericanos que cualquier otro gobernador anterior
Foto: AP.

Designó a más afroamericanos para puestos de formulación de políticas que cualquier gobernador anterior y encabezó la adopción de una nueva constitución. También revisó los ingresos estatales, vinculando los impuestos sobre el petróleo al precio, en lugar del volumen, y llenando las arcas de Luisiana durante un auge petrolero.

Prohibido constitucionalmente por un tercer mandato consecutivo, dejó el cargo en 1980 solo para regresar cuatro años después, después de derrotar fácilmente al titular David C. Treen, el primer gobernador republicano del estado desde la Reconstrucción y un blanco frecuente de las críticas de Edwards.

Su hermano fue asesinado

SU HERMANO FUE ASESINADO
Foto: AP

La campaña fue suspendida brevemente por la tragedia: el hermano menor de Edwards, el abogado Nolan Edwards, fue asesinado por un cliente descontento. Un afligido Edwards reanudó la carrera y ganó, luego pagó sus deudas de la campaña de 14 millones de dólares alquilando un viaje de 10,000 dólares por cabeza a Francia para sus amigos y seguidores.

“Toda mi vida he querido ser un rey, y ahora puedo serlo”, bromeó durante su parada en Versalles. Pero se avecinaban más problemas. Los precios del petróleo se desplomaron. Edwards consiguió 700 millones de dólares en impuestos muy impopulares. Mientras tanto, su reputación de incorrección lo alcanzó. Parecía insensible a los escándalos anteriores, incluso cuando reconoció que él y su esposa Elaine recibieron 20.000 dólares del agente del gobierno de Corea del Sur, Tongsun Park.

Acusado de cargos federales

Edwin Edwards
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Pero en 1985, fue acusado de cargos federales de crimen organizado que involucraban regulaciones de hospitales y residencias de ancianos. Su fortuna se había desvanecido cuando fue absuelto al año siguiente: al salir de una segunda vuelta de 1987 cuando enfrentó una derrota segura contra el representante demócrata Buddy Roemer, Edwards parecía políticamente terminado.

Pero Roemer sufrió reveses políticos durante sus cuatro años, incluido el rechazo de los votantes a un paquete de reforma fiscal. Su cambio al Partido Republicano no ayudó. Edwards participó en la carrera de 1991, que estaba abierta a miembros de todos los partidos, al igual que el ex miembro del Klan David Duke, que también se postuló como republicano.

Edwards aceptó sobornos

ACEPTÓ SOBORNOS
Foto: AP

Edwin Edwards

y Duke ganaron lugares en una segunda vuelta, que Edwards ganó de manera aplastante al avivar los temores de que un ex nazi en la mansión del gobernador trajera la ruina económica.

“Vota por el ladrón. Es importante”, decía una popular calcomanía en el parachoques. Edwards se retiró en 1996, pero terminó, nuevamente, bajo acusación federal. Los fiscales dijeron que aceptó sobornos para influir en la concesión de licencias de casino. Esta vez, los cargos se mantuvieron.