Luz verde de la Corte Suprema para las ejecuciones de reos federales por primera vez en 17 años

La Corte Suprema aprueba las ejecuciones de reos federales después de 17 años. Hay cuatro presos esperando su ejecución en breve.

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  • Corte Suprema autoriza las primeras ejecuciones federales en 17 años.
  • Las primeras ejecuciones a nivel federal desde 2003 serán en el penal federal de Terre Haute, Indiana.
  • Daniel Lewis Lee, Wesley Ira Purkey y Dustin Lee Honken, serán ejecutados esta semana. Keith Dwayne Nelson, será ejecutado en agosto.

La Corte Suprema de Estados Unidos despejó el martes el camino para la reanudación de las ejecuciones de presos en cárceles federales, revocando una suspensión decretada antes por una juez de primera instancia. No estuvo claro cuándo se llevará a cabo la primera ejecución, informa AP.

Los magistrados votaron para permitir que las primeras ejecuciones a nivel federal desde 2003 sigan adelante en el penal federal de Terre Haute, Indiana. La decisión fue tomada en una ajustada votación de los miembros de la Corte, por cuatro votos contra cinco, en la que se acordó que “las ejecuciones pueden proceder según lo planeado”.

Este fallo afecta a varios condenados a muerte, entre ellos, el autor de un triple asesinato, Daniel Lewis Lee, que debía ser ejecutado el lunes.

En 1996, Lee y otros cuatro miembros de una organización supremacista blanca se embarcaron en una ola de crímenes que incluyó los asesinatos del traficante de armas William Mueller, su esposa, Nancy, y su hija de 8 años, Sarah Powell. Los cinco acusados ​​fueron arrestados y condenados.

Estaba previsto que  Lee recibiese una dosis letal del potente sedante pentobarbital a las 16:00 horas del lunes. Pero se paró por la orden emitida el lunes en la mañana por la juez de distrito Tanya Chutkan.

Una corte federal de apelaciones en Washington rechazó el pedido del gobierno de Donald Trump para actuar antes del fallo de la Corte Suprema. Sin embargo, los abogados de Lee dijeron que, según las leyes federales, la ejecución no podía realizarse pasada la media noche.

La decisión de avanzar con la ejecución de Lee durante una pandemia de coronavirus que ha matado a más de 135,000 personas en los Estados Unidos y está devastando las cárceles en todo el país atrajo el escrutinio de los grupos de derechos civiles y la familia de las víctimas de Lee, informa NBCNews.

Ejecuciones de reos federales
Ejecuciones de reos federales vuelven después de 17 años – En esta imagen de archivo, tomada el 10 de diciembre de 2019, vista del cartel a la entrada de la prisión de Terre Haute, Indiana. (AP Foto/Michael Conroy, archivo)

Ha sido criticado como un movimiento peligroso y político. Los críticos argumentan que el gobierno está creando una urgencia innecesaria y manufacturada en torno a un tema que no ocupa un lugar destacado en la lista de preocupaciones estadounidenses en este momento. También es probable que agregue un nuevo frente a la conversación nacional sobre la reforma de la justicia penal en el período previo a las elecciones de 2020.

Para esta semana hay programadas otras dos ejecuciones: Wesley Ira Purkey el miércoles y Dustin Lee Honken, el viernes. Una cuarta persona, Keith Dwayne Nelson, será ejecutada en agosto.

Ejecuciones de reos federales vuelven después de 17 años

En la sentencia, que fue hecha pública esta madrugada, el tribunal determina que los prisioneros en el corredor de la muerte “no habían hecho la presentación requerida en su recurso para justificar una intervención de último minuto” que paralizara las ejecuciones, informa EFE.

Esta decisión se produce horas después de que la jueza del distrito estadounidense de Columbia Tanya Chutkan hubiera bloqueado las ejecuciones, incluidas la de Lee y las otras dos programadas para esta semana.

Así, Chutkan bloqueó la intención del Gobierno del presidente Donald Trump de reanudar la aplicación de la pena de muerte en el país cuando apenas faltaban unas horas para la primera ejecución federal desde 2003.

En respuesta a la apelación de cuatro condenados a muerte, la jueza emitió una orden en la que aseguraba que el nuevo protocolo para la ejecución de la pena capital probablemente viola la Octava Enmienda de la Constitución.

Dicha enmienda establece que a los presos no se les puede someter a “castigos crueles o inusuales”.

La magistrada aseguró en su fallo que había pruebas suficientes de que el fármaco letal que se pretende emplear en la ejecución, el pentobarbital, “produce sensaciones de ahogamiento y asfixia” y causa “dolor extremo, terror y pánico”.

El Departamento de Justicia había apelado rápidamente la orden de Chutkan ante la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Circuito de D.C. y la Corte Suprema.

Ejecuciones de reos federales vuelven después de 17 años

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