¿Cómo pueden perder sus hijos para siempre los inmigrantes deportados?

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¿Cómo pueden perder sus hijos para siempre los inmigrantes deportados?
Mientras los deportados eran conducidos desde el avión a la humeante pista del aeropuerto de San Salvador, una angustiada madre estalló en lágrimas con un gesto de dolor en su rostro: “¡Me están robando  mi hija!”.

Habí­an pasado 10 semanas desde la última vez que la salvadoreña tuvo en brazos a su hija de dos años. Diez semanas desde que fuera arrestada cruzando la frontera de Estados Unidos en Texas y desde que las autoridades de inmigración se llevaran a la pequeña y le dijeran que no volverí­a a verla nunca.

 

hijos los deportados
Archivo MH

La iniciativa tolerancia cero terminó en junio, pero cientos de menores siguen detenidos, en albergues o en hogares de acogida y funcionarios estadounidenses señalan que más de 200 de ellos no son candidatos a la reunificación o a la liberación.

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¿Cómo es la vida de los niños migrantes en centros de detención?

En Dilley, un centro de detención, la cafetería ofrece tres comidas diarias y tiene un bar con ensaladas, arroz y frijoles, así como pequeños hornos para calentar tortillas, que siempre están disponibles.

Las autoridades federales insisten en que están reunifiando a familias y que seguirán haciéndolo. Pero una investigación de The Associated Press basada en cientos de documentos judiciales, registros migratorios y entrevistas tanto en Estados Unidos como en Centroamérica, destapó agujeros en el sistema que permiten que jueces estatales otorguen la custodia de niños migrantes a familias estadounidenses sin notificar a los padres.

Con cientos de madres y padres deportados a miles de kilómetros (millas) de distancia, el riesgo ha crecido de forma exponencial.

Los estados suelen proteger los casos de custodia y las agencias federales encargadas de los menores migrantes no monitorean la frecuencia con la que un juez estatal permite que sean entregados en adopción. Pero la AP halló que a veces es posible rastrear el  paradero de un niño si se suministra el nombre de este y su fecha de nacimiento al tribunal de distrito, testamentario o circuito implicado.

El caso de esta menor comenzó en noviembre de 2015, bajo el gobierno del expresidente Barack Obama, luego de que la madre salvadoreña huyó de El Salvador para escapar de lo que dijo era una pareja abusiva. La separación de su madre durante 15 meses expone la frágil situación legal de los niños que están bajo el cuidado de la Oficina federal de Reasentamiento de Refugiados y a un sistema irregular y con fallas que puede cambiar el curso de la vida de un niño.

Menos de media hora para dar un niño en adopción

Un juez de una corte rural cerca del Lago Michigan tardó 28 minutos en conceder a los padres de acogida la tutela temporal de la pequeña. La madre de la menor y su abogado de inmigración no fueron ni siquiera notificados del proceso.

Basándose en su experiencia con la pequeña, los padres temporales se habí­an convencido de que la mujer era una mala madre y de que la niña sufrirí­a abusos si regresaba con ella.

“Mi esposa y yo estamos reocupados por eso, dijo uno de ellos al juez que accedió a su pedido dos dí­as después de Navidad.

El sistema federal que tení­a la custodia de la menor alega que los tribunales estatales nunca debieron haber permitido que los padres de crianza llegaran tan lejos, sin importar las buenas intenciones que pudieran tener.

Cada sistema judicial estatal, desde Nueva York hasta California, gestiona los procesos de custodia y adopción de forma distinta, y en ocasiones puede haber cambios incluso entre condados.

En Missouri, una pareja local logró en 2014 la adopción del bebé de una madre guatemalteca que fue detenida en una redada. En un caso similar en Nebraska, prevaleció el derecho de otra madre guatemalteca tras cinco años y más de un millón de dólares en gastos legales donados.

La Oficina de Reasentamiento de Refugiados y Bethany Christian Services, la agencia que puso a la niña en el sistema de cuidado temporal, no hizo comentarios sobre el caso. Pero Bethany señaló que los padres de crianza están informados de que no están autorizados a adoptar a niños migrantes.

Sin embargo, Bethany reconoció que desde la década de 1980, nueve de los 500 menores inmigrantes asignados a su programa de acogimiento han sido adoptados por familias estadounidenses. Los menores, con edades comprendidas entre tres y 18 años, fueron adoptados tras determinarse que no serí­a seguro ni posible que regresaran con sus familias; al menos uno pidió ser adoptado por sus padres de acogida y otro era ví­ctima de la trata de personas, agregó la agencia.

“Nosotros no queremos nunca que las familias se separen”, dijo el director general de Bethany, Chris Palusky. “A eso es a lo que nos dedicamos, a reunir familias”.

John Sandweg, que dirigió el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos durante el gobierno de Obama, señaló que le preocupa que muchos más niños migrantes separados recientemente de sus familias puedan no volver a verlas más.

La madre de la menor señaló que llevó a su hija a Estados Unidos en busca de una vida mejor

“Tenemos a los niños en Estados Unidos y a los padres en Centroamérica, y ahora están entrando en juego todas esas agencias de bienestar infantil. Es una receta para el desastre”, dijo Sandweg.

En el caso de esta menor, la presión del gobierno salvadoreño, de defensores de menores y una serie de videos virales de la madre publicados en Facebook en los que expresaba su amor por la niña, ayudaron a la reunificación.

Un mes después de que los padres temporales obtuvieron la tutela de ella, el Departamento de Justicia ejerció una fuerte presión sobre el tribunal de Michigan.

“Los Barr obtuvieron la orden de custodia temporal en violación de la ley federal”, argumentaron los fiscales a principios de 2017.

La pareja retiró pronto su petición para quedarse con la niña y en un escrito dijeron al juez que el gobierno federal los habí­a puesto en “una esquina sin salida”.

Ahora, de regreso con su madre en El Salvador desde hace más de un año, la pequeña ha vuelto a aprender el español que olvidó y a forjar una relación con su madre y sus hermanos. Cuando quiere atención, susurra al oí­do de su madre y suele colocar sus pequeños brazos en torno a la cintura y el cuello de Ramos.

De vez en cuando, la madre permite que su hija hable con los padres que obtuvieron su tutela y que también quieren a la pequeña.

Temiendo por los padres separados de sus hijos bajo la polí­tica de tolerancia cero, la madre salvadoreña volvió a recurrir a Facebook recientemente para pedirles que luchen por recuperar a sus hijos.

A través de este artículo, MundoHispánico no ofrece asesoría legal. Es imprescindible que cada persona consulte su caso con un abogado de inmigración donde reside, ya que las leyes o procedimientos pueden variar en cada estado.

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