Billy Graham: 7 datos que no sabías del líder evangelista

El reverendo Billy Graham, quien transformó la vida religiosa estadounidense a través de su predicación y activismo, convirtiéndose en consejero de los presidentes y el evangelista cristiano más escuchado en la historia, murió el miércoles, 21 de febrero a la edad de 99 años, reportó The Associated Press.

Graham, quien sufría de cáncer, neumonía y otras dolencias, murió en su hogar en Carolina del Norte, dijo el vocero Mark DeMoss a The Associated Press.

Aquí te presentamos siete datos importantes sobre del líder cristiano, con fotografías de The Associated Press.

1. Originario de Charlotte, Carolina del Norte

William Franklin “Billy” Graham Jr., nació el 7 de noviembre de 1918, cerca de Charlotte, Carolina del Norte, en la granja de productos lácteos de su familia. Graham provenía de un trasfondo fundamentalista que esperaba que los verdaderos creyentes de la Biblia se mantuvieran alejados de los cristianos con las más mínimas diferencias sobre las Escrituras. Pero a medida que sus cruzadas obtuvieron el apoyo de una amplia gama de iglesias cristianas, llegó a rechazar esa opinión.

  

2. Fue miembro del movimiento Nuevo Evangelicalismo

Se unió a un movimiento emergente llamado Nuevo Evangelicalismo que abandonó la estrechez del fundamentalismo para involucrar a la sociedad en general. Los fundamentalistas de la época criticaron al predicador por su nueva dirección y rompieron con él cuando aceptó trabajar con cristianos más liberales en la década de 1950.

“El movimiento ecuménico ha ampliado mi punto de vista y ahora reconozco que Dios tiene a su gente en todas las iglesias”, dijo a principios de los años cincuenta, reportó The Associated Press.

3. Un hombre que le gustaba estudiar

“Billy” como era conocido le gustaba el estudio, en 1940 obtuvo una licenciatura en teología, en Florida Bible Institute. En 1943  estudio en Wheaton College, Illinois, y se graduó de Licenciado en Artes en Antropología. Continuo sus estudios y obtuvo numerosos títulos y doctorados.

4. Fue el evangelista cristiano que más ha viajado 

Graham fue Pastor Bautista en Western Springs, Illinois, de 1943 a 1945. Representante de campo con Jóvenes por Cristo, de 1945 a 1949. Desde 1947 dirigió sus propias campañas, patrocinadas después de 1950 por la Asociación Evangelista Billy Graham, convirtiéndose en el evangelista cristiano más viajado de la historia y hablando en persona con más de 210 millones de personas en 185 países y territorios. Innovador multimedia y líder clave en numerosas organizaciones y reuniones evangélicas protestantes.

5. Graham conoció a su esposa en la universidad

En 1943, Graham se casó con Ruth McCue Bell, quien murió en 2007 a la edad de 87 años y con quien tuvo cinco hijos, Virginia (“Gigi”), Anne, Ruth, William Franklin Graham III (el sucesor de su padre como líder de B.G.E.A.), y Nelson (“Ned”).

6. Recibió diferentes premios honoríficos

Fue reconocido con grandes premios como, el Premio Templeton de 1 millón de dólares para el progreso en la religión en 1982, Medalla presidencial de la libertad en 1983, Medalla de oro del Congreso en 1996, el título de caballero británico honorario en 2001.

7. Dejó numerosos escritos

Graham escribió Incontables sermones y discursos, columnas de diarios, 32 libros, incluyendo su autobiografía de 1997 “Just As I Am”. Su cita favorita era: “mi único propósito en la vida es ayudar a las personas a encontrar una relación personal con Dios, que, creo, surge al conocer a Cristo”.

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