Casa Blanca revierte decisión y otorgará ayuda a California por los incendios

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Foto de AP y video de MH
  • La Casa Blanca revirtió de manera abrupta la negativa de dar cientos de millones de dólares a California para superar catrástrofe por incendios
  • “Acabo de hablar por el teléfono con el presidente Trmp, quien aprobó nuestra solicitud de declaración de desastre mayor”, dijo el gobernador Gavin Newsom
  • Ni el gobernador ni la Casa Blanca dieron detalles del cambio de postura

Aprueban ayuda a California. El gobierno de Donald Trump revirtió abruptamente su decisión de rechazar la solicitud de California de fondos de ayuda para desastres para limpiar los daños de seis recientes incendios que han destruido el estado, dijo el viernes el gobernador Gavin Newsom.

“Acabo de hablar por teléfono con el presidente Trump, quien aprobó nuestra solicitud de declaración de desastre mayor. Agradecido por su rápida respuesta”, dijo Newsom en una breve declaración.

Ni él ni la Casa Blanca dieron detalles sobre por qué la administración cambió de posición solo unas horas después de que inicialmente negó la solicitud del estado de una declaración que, según los funcionarios, podría proporcionar al estado cientos de millones de dólares.

El portavoz de la Casa Blanca, Judd Deere, dijo anteriormente que la solicitud de California “no estaba respaldada por los datos relevantes” necesarios para su aprobación y que Trump estuvo de acuerdo con una recomendación del administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de rechazar la declaración.

El gobierno de Donald Trump rechazó esta semana la solicitud de California de fondos de ayuda para desastres destinados a limpiar los daños de seis incendios forestales recientes entre el asedio de incendios mortales y destructivos que han quemado el estado.

El gobernador demócrata Gavin Newsom envió formalmente una carta a la Casa Blanca el 28 de septiembre pidiendo una declaración de desastre mayor, dijo Brian Ferguson, de la Oficina de Servicios de Emergencia del gobernador.

Twitter Gavin Newsom

“El estado planea apelar la decisión y cree que tenemos un caso sólido de que la solicitud de California cumple con los requisitos federales para su aprobación”, dijo Ferguson en un correo electrónico a The Associated Press el viernes.

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Mientras tanto, el estado está buscando otras vías de reembolso y apoyo para ayudar a las personas y las comunidades afectadas a recuperarse, dijo. Las declaraciones federales de desastres mayores permiten compartir los costos por daños, limpieza y reconstrucción entre los gobiernos estatal y federal. También activan programas de ayuda dirigidos por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).

Las denegaciones de ayuda son raras y Newsom ha elogiado anteriormente al gobierno de Trump por aprobar la ayuda relacionada con los incendios y las luchas de California contra la pandemia de coronavirus.

No se han reportado nuevos incendios importantes en todo el estado este viernes, pero se esperaba que las advertencias de condiciones peligrosamente calientes y secas pueden avivar los incendios y que ermanezcan vigentes hasta la noche. Casi 9.000 bomberos permanecen en la línea de fuego de 21 incendios.

Numerosos estudios han vinculado los voraces incendios forestales al cambio climático debido a la quema de carbón, petróleo y gas. Los científicos han dicho que el cambio climático ha hecho que California sea mucho más seca, lo que significa que los árboles y otras plantas son más inflamables.

Miles de residentes del norte de California permanecieron sin electricidad el viernes después de que una empresa de servicios públicos cortó el servicio para evitar que los fuertes vientos dañen los equipos y provoquen incendios forestales en medio de la ola de calor que se vive en pleno otoño.

La restauración del servicio de energía comenzó paulatinamente el jueves por la tarde. La compañia eléctrica Pacific Gas and Electric dijo que unos 30,00 clientes todavía estaban a oscuras, en comparación con los 45,000 de la noche anterior.

Se esperaba que toda la electricidad se restableciera a última hora del viernes después de que la segunda ronda de ráfagas cálidas y secas de esta semana se desplazaran por la región y aumentaran el riesgo de incendios, dijo PG&E.

Ha sido una temporada de incendios forestales desastrosa en California, con más de 8,500 incendios que arrasaron más de 6,400 millas cuadradas (16,000 kilómetros cuadrados) desde el comienzo del año. Treinta y un personas han muerto y unas 9,200 edificaciones han quedado destruidas.

Mientras tanto, los vientos en las estribaciones de la Sierra Nevada y el área de la bahía de San Francisco superaron las 55 mph (89 kph) y los niveles de humedad se desplomaron, lo que provocó condiciones críticas de incendio, dijo Scott Strenfel, meteorólogo senior de la empresa de servicios públicos.

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Campesinos latinos de California sufren alto nivel de contaminación del agua

Para los trabajadores agrícolas del Valle Central, zona conocida como “la despensa” de EE.UU., tener agua potable en sus viviendas debería ser un derecho y no un privilegio. Sin embargo, los campesinos latinos de esta zona de California sufren los más altos niveles de contaminación del agua, incluida la de nitratos, una de las más peligrosas e indetectables.

“El agua limpia es un derecho humano sin el cual no podemos vivir, y no un privilegio”, señaló en entrevista con Efe Susana De Anda, directora ejecutiva y fundadora de la organización de defensoría Centro Comunitario por el Agua (CWC).

No obstante, la activista señaló que hay millones de personas que no cuentan con agua potable en las regiones agrícolas de California.

“En su mayoría esta realidad se encuentra en lugares de bajos recursos y en comunidades latinas como los trabajadores campesinos o los trabajadores esenciales”, apuntó.

La contaminación por nitratos afecta a 5,5 millones de personas en comunidades latinas que tienen en su agua de grifo niveles de estos compuestos iguales o superiores a los índices permitidos por los estándares federales, de acuerdo con un análisis de la organización sin fines de lucro Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) publicado este mes. Así, 42 % de las comunidades latinas evaluadas en California consumen agua contaminada con nitratos, reportó el estudio.

Con más de 20 años defendiendo el derecho al agua potable de las comunidades rurales de California, De Anda expuso que aunque se han logrado avances todavía falta mucho. “En 2012, la legislatura de California aprobó la ley AB685, que declaró el agua limpia como un derecho humano y no un privilegio”, enfatizó.

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