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Mundo Hispanico
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“No queremos más muertes”

Movilización por el bienestar de los peatones

Mario Guevara | , Gustavo Martinez | 4/15/2012, 6:32 p.m.
“No queremos más muertes”
» Peligro a pie. El tramo de Buford Hwy. entre North Druid Hills Rd. y Clairmont Rd. se convierte en una zona de alto riesgo para los peatones ante la falta de cruces para ellos. | Miguel Martinez/MH

GADOT indicó que las vías se diseñan en base a proyecciones para que sean útiles 20 años después de su ampliación.

Los límites de velocidad se establecen de acuerdo a la velocidad a la que marcha el 85 por ciento de los conductores en las horas de menor tráfico, indicó un portavoz de GADOT.

En el tramo más peligroso de la Buford Highway hay nueve señalamientos viales y ningún cruce peatonal, indicó GADOT.

La agencia no proporcionó una cifra específica sobre cuánto de su presupuesto se destina a obras peatonales.

“Es difícil saber cuánto se gasta en eso porque muchos de los proyectos viales incluyen infraestructura peatonal”, detalló el portavoz.

Esto no solo afecta a los peatones. La falta de banquetas y alumbrado público es algo que también inquieta a quienes se ganan la vida conduciendo por esta calle.

“La oscuridad es un factor que nos expone a diario a accidentes porque reduce la visibilidad de los peatones y de nosotros los conductores”, aseguró Miguel González, un taxista que trabaja en el sector. “Hay momentos en que de repente uno ve las personas enfrente y toca hacer maniobras para no arrollarlas”.

El relato de este taxista encuentra respaldo en estadísticas oficiales que muestran que el 80 por ciento de los atropellos en la zona ocurrieron en la noche o la madrugada.

Cambia la gente y no el camino

El mosaico multicultural de la Buford Highway que hoy todos conocen no existía hace unas décadas, cuando el camino era una ruta que conectaba al campo y los suburbios con la ciudad de Atlanta.

Para finales de la década de 1990, ‘la Buford’ ya no era simplemente una conexión, sino el hogar de comunidades trabajadoras e inmigrantes que por diversas razones no cuentan con automóvil.

“El problema es que la comunidad que vive en Buford Highway ha cambiado mientras que el camino ha permanecido igual”, comentó la presidenta de PEDS.

La gente que ahora vive ahí camina o utiliza el transporte público, explicó por su parte el comisionado Rader.

A pesar de esto, no existen cruces peatonales adecuados sobre esta vía y muchas de las paradas de autobús están a poco más de una milla del cruce más cercano, detalló.

“Quisiéramos ver más cruces peatonales, más banquetas y más señalamientos para que la gente pueda cruzar fácilmente esta avenida”, dijo el comisionado.

Tarde e insuficiente

Tras varios años de muertes y quejas, pareciera que las demandas de quienes caminan por la Buford finalmente han hecho eco en las autoridades.

En agosto comenzará un proyecto de dos años para que la zona entre Lenox Road y Afton Lane tenga mejores espacios para los peatones, indicó GADOT.

A pesar de que el proyecto incluye banquetas, medianas o isletas, alumbrado público y señales, hay quienes piensan que no es suficiente.

“Ese debería ser el inicio de la transformación de Buford Highway y no el proyecto completo”, dijo Rader. “No sabemos por qué no van a hacer más cruces para la gente y la nueva mediana puede hacer más difícil el paso de los peatones”.

Aunque GADOT espera que el proyecto proteja un poco más a los peatones en Buford Highway, quienes caminan por ahí sienten que a ese proyecto le queda mucho camino por delante.

Latinos: los que más mueren

El estudio de T4A indica que los peatones hispanos son los más propensos a morir atropellados

4

Número de hispanos que mueren arrollados por cada 100,000 
habitantes en Georgia

11

Lugar que ocupa Atlanta entre las ciudades más peligrosas para los peatones

60%

Porcentaje nacional de peatones que perdieron la vida en caminos con un límite de velocidad de 40 mph.

15%

Probabilidades de sobrevivir al impacto de un auto que va a 40 mph.

Fuente: Transportation for America (T4A).